Roches

Diatomite



La roche sédimentaire utilisée comme filtre, absorbante, de remplissage, abrasive, etc.


La diatomite comme filtre à bière: La diatomite a une très petite granulométrie, une porosité élevée et est relativement inerte. Cela en fait un excellent matériau à utiliser comme filtre. Une grande partie de la bière brassée aux États-Unis est filtrée à travers de la diatomite broyée, connue sous le nom de terre de diatomées. Lors de la sélection de diatomite pour le filtrage de la bière, il est important de s'approvisionner en diatomite à partir d'un dépôt qui s'est formé dans un environnement d'eau douce - car la diatomite marine salée ruinera la bière! La terre de diatomées est également utilisée pour filtrer le vin, l'eau potable, le sirop, le miel, le jus, l'eau de piscine et bien plus encore.

Qu'est-ce que la diatomite?

La diatomite est une roche sédimentaire friable de couleur claire qui est principalement composée des restes squelettiques siliceux des diatomées. C'est une roche très poreuse avec une granulométrie fine et une faible densité spécifique. Ces propriétés le rendent utile comme média filtrant, absorbant et comme charge légère pour le caoutchouc, la peinture et les plastiques. Lorsque la diatomite est broyée en poudre, elle est généralement appelée «terre de diatomées» ou D.E.

Les diatomées sont des algues microscopiques unicellulaires qui vivent en eau douce ou marine. Ils produisent des pièces dures en dioxyde de silicium. Image de la NASA.

Que sont les diatomées?

Les diatomées font partie d'un grand groupe d'algues diversifiées qui dérivent librement dans les eaux des océans et des lacs. Quelques types de diatomées vivent au fond de ces plans d'eau et dans les sols. La plupart des diatomées sont microscopiques, mais quelques espèces mesurent jusqu'à deux millimètres de long. En tant que groupe, les diatomées sont uniques car ce sont des organismes unicellulaires qui produisent une paroi cellulaire externe composée de silice, appelée frustule. Ces frustules sont très minces et ont une structure délicate.

Presque toutes les diatomées sont photosynthétiques et vivent dans de l'eau à moins de trente pieds de profondeur, où la lumière du soleil peut pénétrer. Les diatomées sont prolifiques et sont responsables de la production de près de la moitié de la masse organique dans les océans du monde. Leur abondance et leur petite taille les placent à la base de la chaîne alimentaire marine.

Diatomées: Cette image illustre les frustules de cinquante espèces de diatomées différentes. Ces organismes sont de taille microscopique et bon nombre de leurs frustules sont un réseau de minuscules pores et ouvertures. Cette caractéristique est ce qui fait des diatomées un milieu parfait pour filtrer les minuscules particules des fluides dans les usines de traitement de l'eau, les brasseries, les transformateurs d'aliments, les usines chimiques et d'autres installations. Leur structure délicate est également une raison pour laquelle ils sont très solubles. Image de la United States Geological Survey.

Diatom Ooze

Lorsque les diatomées meurent, leurs frustules siliceuses coulent. Dans certaines régions, les frustules ne sont pas incorporées dans les sédiments du fond, car elles se dissolvent en coulant ou se dissolvant à la surface des sédiments. Si le sédiment est composé de plus de 30% de frustules de diatomées en poids, il serait appelé "suintement de diatomées" ou "suintement siliceux". Ce sont les sédiments qui sont lithifiés dans la roche connue sous le nom de diatomite.

Diatomite: Un spécimen de diatomite blanche avec une texture crayeuse du Nevada. Le spécimen mesure environ 2 pouces de diamètre.

Utilisations de la diatomite et de la terre de diatomées

Aux États-Unis, les quatre principales utilisations de la diatomite en 2017 étaient la filtration (50%), les agrégats légers (30%), les charges (15%) et les absorbants (5%). Les propriétés de la diatomite qui la rendent utile dans ces applications sont répertoriées ci-dessous. 1

  • Petite taille de particules
  • Porosité élevée
  • Surface élevée
  • Composition siliceuse relativement inerte
  • Faible gravité spécifique

Utilisations de la diatomite aux États-Unis: En 2017, la diatomite avait quatre utilisations principales aux États-Unis. Environ 50% de la consommation aux États-Unis était utilisée comme média de filtration, principalement dans la purification de l'eau et la production de boissons; environ 30% a été utilisé comme agrégat léger pour augmenter la teneur en silice du ciment; environ 15% était utilisé comme charge inerte et agent antiadhésif dans la fabrication de produits en caoutchouc et en asphalte; et environ 5% a été utilisé comme absorbant, principalement dans le confinement et le nettoyage des déversements de liquides. Moins d'un pour cent de la consommation totale de diatomite était dans d'autres catégories d'utilisation. Données du résumé 2018 des produits minéraux pour la diatomite publié par la United States Geological Survey. 1

La terre de diatomées: Lorsque la roche connue sous le nom de «diatomite» est broyée en une fine poudre, le matériau est connu sous le nom de «terre de diatomées». Il s'agit du matériau utilisé par l'industrie dans les médias filtrants, la fabrication de charges, les abrasifs, les absorbants et autres produits. Cette

Kits de roches et minéraux: Obtenez un kit de roches, de minéraux ou de fossiles pour en savoir plus sur les matériaux de la Terre. La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les roches est d'avoir des échantillons disponibles pour les tests et les examens.

Médias filtrants

La petite taille des particules de la terre de diatomées et la structure ouverte des frustules lui permettent de fonctionner efficacement comme filtre à particules. Les pores à l'intérieur et entre les frustules sont suffisamment petits pour piéger les bactéries, les particules d'argile et autres solides en suspension. Il est utilisé dans les usines de traitement de l'eau potable, les piscines, les brasseries, les établissements vinicoles, les usines de produits chimiques et où les jus et les sirops sont fabriqués. Ces fluides sont forcés à travers une couche de terre de diatomées humides et les particules en suspension sont piégées car elles ne peuvent pas passer à travers les pores.

Additif pour ciment

La diatomite est souvent utilisée comme additif dans la fabrication du ciment Portland. La diatomite de haute qualité contient plus de 80% de silice et elle est ajoutée au processus de fabrication du ciment pour augmenter la teneur en silice du produit. La diatomite directement de la mine est concassée et mélangée avec du calcaire, du schiste ou d'autres matériaux utilisés pour fabriquer le ciment.

Remplisseur

La terre de diatomées est utilisée comme charge inerte légère dans certains produits manufacturés. Il est ajouté à la peinture comme agent blanchissant et diluant. Il est ajouté aux plastiques comme charge légère. Il est utilisé comme agent de remplissage et antiadhésif dans les bardeaux d'asphalte. Il est utilisé comme charge et pour améliorer la résistance à l'adhérence de nombreux produits en caoutchouc.

Absorbant

Si la terre de diatomées sèche est placée sur un déversement de liquide, elle peut absorber et contenir une quantité de liquide équivalente à son propre poids. Cette absorption facilite le confinement, le nettoyage et le retrait. L'action capillaire des liquides dans la terre de diatomées est renforcée par sa petite taille de particule, sa surface spécifique élevée et sa porosité élevée.

Ces mêmes propriétés rendent la terre de diatomées capable d'absorber les huiles de la peau lorsqu'elle est utilisée dans les cosmétiques et les masques faciaux. La terre de diatomées est un ingrédient absorbant de certaines portées de chat. Il est également utilisé comme traitement du sol pour absorber et retenir l'eau.

Abrasif doux

La terre de diatomées est utilisée comme abrasif doux dans certains dentifrices, exfoliants pour le visage et produits de polissage pour métaux. Ses particules de silice sont petites, friables, ont une surface élevée et sont de forme angulaire. Ce sont des propriétés qui l'aident à bien fonctionner comme un abrasif doux.

Jardinage

La terre de diatomées est utilisée comme milieu de culture dans les jardins hydroponiques. Il est inerte, retient l'eau et a une porosité qui permet au sol de respirer. Pour aider les céréales et autres graines à coller ensemble et à rester sèches, elles sont saupoudrées de terre de diatomées.

Lutte contre les insectes et les limaces

La terre de diatomées est un abrasif et un absorbant. Ces propriétés le rendent efficace dans la lutte contre les limaces et certains insectes. Pour contrôler les fourmis, les puces, les cafards, les poux, les acariens et les tiques à l'intérieur, passez l'aspirateur sur la zone infestée, puis époussetez-la avec une petite quantité de terre de diatomées. Répétez toutes les quelques semaines jusqu'à résolution.

Les limaces peuvent être dissuadées à l'extérieur en époussetant les zones problématiques avec de la terre de diatomées. Si les limaces dérangent les plantes, époussetez le sol autour de la base de la plante. La terre de diatomées ne fonctionne que lorsqu'elle est sèche. Le meilleur moment pour l'appliquer est lorsque des limaces sont présentes et que la pluie n'est pas attendue pendant au moins 24 heures. 2

Lutte contre les puces et les tiques

Les chiens et les chats peuvent être traités avec de la terre de diatomées de qualité alimentaire pour contrôler les puces et les tiques. Avant de traiter l'animal, nettoyez ses matériaux de litière et passez l'aspirateur sur les tapis où l'animal est autorisé à se déplacer. Ensuite, saupoudrez légèrement ces zones avec de la terre de diatomées. Répétez tous les quelques jours.

Pour traiter l'animal, brossez, peignez et inspectez l'animal pour éliminer les puces et les tiques. Ensuite, saupoudrez légèrement l'animal avec de la terre de diatomées. Baignez l'animal après deux ou trois jours avec un shampooing hydratant. Après le bain, brossez ou peignez l'animal pour éliminer les puces ou les tiques qui restent. Répétez l'époussetage et le peignage tous les quelques jours. Baignez l'animal de compagnie environ une fois par mois avec un shampooing hydratant. 2

Producteurs de diatomite: Vingt-neuf pays ont produit des quantités commerciales de diatomite en 2017. Treize de ces pays (États-Unis, Tchéquie, Danemark, Chine, Argentine, Pérou, Japon, Mexique, France, Russie, Corée du Sud, Turquie et Espagne) en ont produit plus de 50 000 Tonnes métriques. Seize autres pays ont produit moins de 50 000 tonnes.

Producteurs de diatomite

En 2017, 29 pays au total ont produit des quantités commerciales de diatomite. Les États-Unis étaient en tête, produisant environ 700 000 tonnes métriques. La Tchéquie, le Danemark et la Chine ont chacun produit plus de 400 000 tonnes. L'Argentine, le Pérou et le Japon ont produit 100 000 tonnes métriques ou plus. Les autres pays qui ont produit au moins 50 000 tonnes métriques sont le Mexique, la France, la Russie, la Corée du Sud, la Turquie et l'Espagne. 1

Diatomite d'eau douce vs eau salée

La diatomite se forme dans les eaux marines et les eaux douces. Ces origines sont un facteur important à prendre en considération pour l'utilisation d'une source de diatomite. Toute utilisation qui sera associée à un contact humain, animal ou végétal devrait provenir de dépôts d'eau douce. La diatomite provenant de sources d'eau salée peut contenir des sels qui peuvent produire des effets indésirables ou toxiques.

Informations sur les diatomées
1 Diatomite: Robert D. Crangle, Jr.; Résumé des produits minéraux de 2017; United States Geological Survey; Janvier 2018.
2 Pest Control with Diatomaceous Earth: Articles sur le site Web DiatomaceousEarth.com, consulté pour la dernière fois en septembre 2018.
3 Diatomite: Robert D. Crangle, Jr.; Annuaire des minéraux 2016; United States Geological Survey; Juin 2018.

Combien coûte la diatomite?

Le coût de la diatomite dépend de sa qualité, de la façon dont elle sera utilisée et de l'effort de préparation investi par le fournisseur. Le coût de la diatomite provenant directement de la mine sans traitement pour une utilisation dans le béton commence à environ 7 $ la tonne. La diatomite des gisements à haute teneur qui a été broyée, dimensionnée et valorisée pour être utilisée sur les marchés des cosmétiques, des fournitures d'art et de l'extraction d'ADN peut coûter plus de 400 $ la tonne. 2


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