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6.16 : Structures sédimentaires conservées en litière - Géosciences


Structures sédimentaires conservées dans la litière

Les dépôts sédimentaires (y compris les sédiments et les roches sédimentaires) conservent généralement des preuves de la façon dont ils se sont déposés. Quiconque est allé à la plage ou dans une zone de dunes de sable a vu marques d'ondulation créé par le mouvement du sable sous l'influence du vent ou de l'eau. Les processus qui les ont créés sont les mêmes que ceux que l'on peut observer aujourd'hui.

  • marques d'ondulation—une série de petites crêtes produites dans le sable par les courants d'eau ou par le vent (figure 6.59).
  • literie croisée—structures sédimentaires inclinées dans une unité horizontale de roche. Ces structures inclinées sont des dépôts de formes de lit telles que des ondulations et des dunes, et elles indiquent que l'environnement de dépôt contenait un fluide en écoulement (généralement, de l'eau ou du vent) (Figure 6.60 et 6-61).
  • fissures de dessiccation— des fissures dans la boue ; fracture irrégulière formée par le retrait de l'argile, du limon ou de la boue sous l'effet desséchant des conditions atmosphériques à la surface (figure 6.58).
  • literie de qualité— le lit est caractérisé par un changement systématique de la taille des grains ou des clastes depuis la base du lit jusqu'au sommet. Les gros fragments ont tendance à se déposer le plus rapidement à cause d'un écoulement turbulent qui ralentit.
  • structures biologiques—de nombreux types d'organismes s'enfouissent ou creusent dans les sédiments, créant des trous pour se nourrir ou pour s'abriter (ou les deux). La plupart des lits sédimentaires marins préservent bioturbation caractéristiques - la bioturbation signifie "le barattage des sédiments" car des organismes, généralement des vers, des crevettes et d'autres invertébrés, travaillent à travers les sédiments pour manger de la matière organique en décomposition (ou d'autres organismes qui s'y nourrissent). Ils utilisent également les terriers comme abri ou site de nidification. Très souvent, les traces sont conservées sous forme de structures dans le sédiment. Les pistes, les terriers ou les sites de repos sont également des structures courantes préservées dans les sédiments marins.

Courants de turbidité et développement des canyons et des éventails sous-marins

UNE flux de turbidité est un courant dense et trouble de sédiments en suspension se déplaçant le long de la pente descendante et le long du fond d'un océan ou d'un lac. Dans l'océan, les courants de turbidité peuvent être des événements épisodiques massifs. Ils se forment et s'écoulent généralement à travers un canyon sous-marin (découpé par des écoulements de turbidité antérieurs) et s'accumulent près de la base de la pente continentale sur amateurs de grands fonds. Les flux de turbidité produisent des dépôts montrant literie de qualité (Figure 6.63 et 6-64). Le ralentissement des courants turbides laisse d'abord tomber leurs fractions les plus grossières (gravier et sable) et les fractions les plus fines de limon et d'argile se déposent en dernier.