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Géographie physique - Géosciences


Géographie physique

Il s'agit d'une branche de la géographie qui traite normalement de l'étude de la façon dont les ressources en eau sont généralement gérées dans une région particulière.

Les géographes impliqués dans cette discipline se penchent normalement sur la manière dont l'eau est collectée, distribuée et, enfin, utilisée en divers endroits de la planète.

En plus de cela, les systèmes développés par l'homme qui sont censés aider l'ensemble du processus sont également étudiés afin qu'ils puissent par conséquent être améliorés pour une efficacité maximale.


CARACTÉRISTIQUES DE L'EAU

Tout au long de l'histoire de l'humanité, l'eau a attiré les établissements humains, le développement économique et les transports. Qu'ils soient amérindiens ou européens, la plupart des premiers établissements se sont développés autour de sources fiables d'eau douce. L'importance de l'eau pour les établissements humains est évidente lorsqu'on étudie une carte politique ou démographique détaillée. Observez combien de grandes villes bordent un océan, un lac ou une rivière. Cette importance est également suggérée par les centaines de villes et de villages qui incorporent une caractéristique de l'eau dans leur nom. Combien de ces communautés pouvez-vous identifier qui incluent des termes tels que océan, lac, rivière, rapide(s), chute(s), source(s), puits, baie, port ou havre ?

L'eau est essentielle à bien des égards. Nous savons tous à quel point il est important dans nos maisons lorsqu'il est utilisé à des fins domestiques. L'agriculture, cependant, est le principal utilisateur d'eau du pays, suivie par l'industrie. Le transport maritime est, de loin, le moyen de transport le moins cher. Les moulins, construits à des endroits où les ruisseaux se déversaient sur des chutes ou des rapides, étaient une des premières sources d'énergie pour la mouture du grain, le sciage du bois et d'autres utilisations industrielles. Aujourd'hui, leur importance a été remplacée par d'énormes barrages hydroélectriques. La pêche océanique et en eau douce est une activité commerciale et récréative importante. Les gens affluent par millions vers l'eau à des fins récréatives. Le long des côtes, bon nombre des plus grandes villes se sont développées autour d'une embouchure de rivière ou d'un port naturel. Dans l'intérieur aride de la nation, presque toutes les villes sont situées dans des oasis.

L'eau, peut-on dire, est la ressource la plus essentielle à la vie, mais les problèmes liés à l'eau se profilent à l'horizon. Une population croissante, en particulier dans le sud-ouest pauvre en eau, a poussé les réserves d'eau disponibles à leur limite. La pollution de l'eau est un problème dans de nombreuses régions, y compris les Grands Lacs, de nombreux plans d'eau plus petits et des rivières dans la plupart des régions du pays.

Les réserves d'eau souterraine sont polluées dans certaines régions et considérablement épuisées dans d'autres.

Océans

Les États-Unis sont le seul pays bordé par trois des océans du monde : le Pacifique, l'Atlantique et l'Arctique. (Techniquement, la Russie fait face à la mer Baltique, pas à l'océan Atlantique.) Cela donne au pays un énorme avantage à bien des égards.

Politiquement, les océans n'appartiennent à personne, ils servent donc de tampon contre des voisins potentiellement hostiles. Économiquement, ils sont la source d'innombrables ressources marines, de la beauté des paysages (entraînant une augmentation de la valeur des propriétés) et de l'accès maritime à une grande partie du monde. Physiquement, les océans modèrent les températures et servent de source d'humidité atmosphérique. Avec un possible réchauffement continu de l'atmosphère terrestre, l'océan Arctique pourrait devenir un point focal majeur de la navigation mondiale. En l'absence de glace de mer épaisse, les navires pourraient facilement passer entre l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Nord.

Des lacs

On estime que 90 pour cent des lacs naturels du monde ont été formés par l'action glaciaire. Au cours du Pléistocène (âge glaciaire), les glaciers ont atteint les États-Unis aussi loin au sud que les rivières Ohio et Missouri et se sont également formés dans de nombreuses chaînes de montagnes plus élevées. La plupart des lacs se trouvent donc dans la partie nord-est du pays et au nord des rivières Ohio et Missouri. Ailleurs, au Sud-Est et à l'Ouest, la plupart des « lacs » sont en fait des réservoirs, des plans d'eau formés derrière des barrages.

Les Grands Lacs forment le plus grand système d'eau douce au monde. En fait, le lac Supérieur est le plus grand lac d'eau douce au monde en termes de superficie. L'eau des Grands Lacs atteint l'océan Atlantique par le fleuve Saint-Laurent au Canada. Depuis un demi-siècle, les navires peuvent passer entre les Grands Lacs et l'Atlantique par la Voie maritime du Saint-Laurent.

Rivières

Le principal système fluvial des États-Unis est celui formé par le Mississippi et ses deux principaux affluents, les rivières Ohio et Missouri. Ce réseau géant draine environ 41 pour cent de la zone de 48 États, y compris tout ou partie de 31 États (et deux provinces canadiennes). Le fleuve MissouriMississippi combiné mesure environ 3 700 milles (5 970 kilomètres), une distance dépassée uniquement par les fleuves Nil et Amazone. Les barges peuvent naviguer sur les rivières en amont jusqu'à Minneapolis-St. Paul, Minnesota Pittsburgh, Pennsylvanie et Sioux City, Iowa. La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, située près de l'embouchure du Mississippi, était l'un des principaux ports maritimes du pays avant le coup dévastateur de l'ouragan Katrina en 2005.

La dépendance à une rivière est illustrée par les problèmes actuels le long du Missouri. Une grave sécheresse au cours de la première décennie du XXIe siècle a fait que le débit de la rivière a atteint un niveau critique. L'utilisation récréative, la production d'énergie hydroélectrique, le trafic de barges et même l'approvisionnement en eau domestique de certaines communautés riveraines en ont été gravement affectés.

De nombreux cours d'eau de l'Est ont une importance locale. Certes, la rivière Hudson a joué un rôle très important dans la croissance de la ville de New York. Dans le sud-est, le Tennessee, le Cumberland et d'autres rivières ont été transformés par l'un des projets de remise en état les plus importants au monde. À partir de 1933, pendant la Grande Dépression, la Tennessee Valley Authority (TVA) a construit près de 50 barrages sur ce système de drainage. Leur construction a stimulé l'économie régionale en créant des emplois pour des dizaines de milliers de personnes dans l'une des régions les plus pauvres du pays. Les barrages ont également donné à la région une source d'énergie (hydroélectrique) propre et peu coûteuse, ont contrôlé les inondations qui ont longtemps ravagé la région et ont créé des réservoirs offrant de nombreuses possibilités de loisirs.

Au sud-ouest, le Rio Grande et le fleuve Colorado coulent vers le sud à travers des paysages désertiques. Les deux cours d'eau sont beaucoup plus importants que leur volume d'eau relativement faible ne le laisse supposer. En fait, des millions de personnes, des villes immenses et des milliards de dollars de production agricole dépendent de leur flux. Le Rio Grande coule des Rocheuses du Colorado, à travers le centre du Nouveau-Mexique, et dans le Texas, où il forme la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Il est endigué à trois endroits, est vital pour l'agriculture régionale et est souvent à sec le long d'une grande partie de son cours inférieur.

Le fleuve Colorado est contrôlé par huit barrages et réservoirs, dont le barrage de Glen Canyon et le lac Powell à la frontière Utah-Arizona et le barrage Hoover et le lac Mead juste à l'est de Las Vegas, Nevada. D'énormes projets de détournement d'eau ont artificiellement soutenu la croissance démographique et économique du Sud-Ouest. Phoenix et Tucson, en Arizona, tirent de l'eau du fleuve Colorado, tout comme le bassin de Los Angeles en Californie, San Diego et la vallée impériale, productive pour l'agriculture. Las Vegas, la ville à la croissance la plus rapide du pays, dépend également du Colorado pour son approvisionnement en eau. La côte sud de la Californie obtient également de l'eau des ruisseaux qui coulent de la Sierra Nevada.

Avec 35 millions d'habitants en Californie et des populations en plein essor en Arizona, au Nevada et dans le bassin supérieur du fleuve Colorado, de nombreux observateurs se demandent combien de temps il faudra avant que la région ne soit confrontée à une grave crise de l'eau. Sans la dérivation massive actuelle de l'eau, la région ne pourrait soutenir qu'une petite fraction de sa population actuelle. Que pourrait-il se passer, par exemple, si la grave sécheresse qui sévit dans une grande partie de la région depuis 2000 se poursuit et s'intensifie ?

Dans le nord-ouest du Pacifique, le puissant Columbia et son principal affluent, la Snake River, produisent d'énormes quantités d'énergie hydroélectrique. Ils sont également la source d'eau pour l'irrigation et l'usage domestique et pour d'importantes ressources récréatives. Le fleuve Yukon de l'Alaska est un grand cours d'eau mais n'a que peu d'importance économique.

Eaux souterraines

Les eaux souterraines sont des dépôts d'eau stockés dans un aquifère, dont la limite supérieure est la nappe phréatique. Dans les régions arides, un aquifère peut être inexistant ou peut se trouver à plus de 300 mètres sous la surface, comme c'est le cas dans une grande partie du désert du sud-ouest. Les eaux souterraines sont captées par des puits, bien qu'à certains endroits, elles atteignent la surface par des sources. Dans une grande partie du pays, la qualité et la quantité des gisements d'eau souterraine sont en forte baisse. Les aquifères peuvent facilement être contaminés par l'infiltration de polluants. Heureusement, les systèmes de surveillance peuvent déterminer quand ils atteignent un niveau dangereux. Dans de nombreuses régions, les eaux souterraines, dont certaines sont vieilles de plusieurs milliers d'années, ont pris un goût ou une odeur nauséabonde à cause de la terre dans laquelle elles sont enfouies.

Le sel et le soufre, par exemple, peuvent réduire la qualité de l'eau. Dans de nombreux endroits, l'eau des aquifères est utilisée plus rapidement qu'elle n'est remplacée. Cela se produit à proximité de nombreuses villes de l'Ouest. Dans la partie médiane du pays, du Dakota du Sud à l'enclave du Texas, une grande partie de l'agriculture dépend de l'irrigation avec de l'eau prélevée dans l'aquifère d'Ogallala. Cet aquifère est exploité à un rythme bien supérieur à sa recharge. L'avenir de cette région dépend soit de la recherche d'une source d'eau alternative, soit du développement d'une économie en équilibre avec les ressources en eau disponibles.


Importance de la géographie physique

La géographie est l'étude des paysages de la Terre, des environnements et des personnes qui vivent dans ces paysages et environnements.

La géographie physique est l'étude des aspects et de l'environnement de la surface dure de la terre et des océans, de l'atmosphère et du temps, de la répartition de la vie végétale et animale, etc. C'est l'étude de notre planète et de sa structure, par exemple, les écosystèmes, le climat, ambiance, etc...

Importance de la géographie physique

La géographie physique est la branche de la géographie qui traite des caractéristiques et des processus naturels. Il comprend l'étude de la lithosphère (exemples : formes de relief, drainage, relief et physiographie), de l'atmosphère (sa composition, sa formation, les éléments et les contrôles du temps et de la température, la pression, les vents, les précipitations, les types climatiques, etc.), l'hydrosphère (océans, les mers, les lacs et les caractéristiques associées au domaine aquatique) et la biosphère (formes de vie, y compris les êtres humains et les macro-organismes et leur mécanisme de soutien, à savoir la chaîne alimentaire, les paramètres écologiques et l'équilibre écologique). Les sols sont formés par le processus de pédogenèse et dépendent des roches mères, du climat, de l'activité biologique et du temps.

La géographie physique joue un rôle très important dans l'existence même des êtres humains. Chaque étudiant qui étudie la planète Terre devrait également étudier la géographie physique. C'est parce que la géographie physique implique l'étude des processus naturels de la terre.

  • En géographie physique, vous étudierez tout sur les différents éléments de la nature.
  • En étudiant dans ce domaine, vous pouvez en apprendre davantage sur la météo et sur la façon dont elle change (et les résultats possibles de ces transformations) a un effet sur les gens maintenant et peut aider à planifier pour le prospect.
  • La géographie ne détermine pas seulement si les humains peuvent vivre dans une zone définie ou non, elle détermine également le mode de vie des gens, car ils s'adaptent aux modèles alimentaires et atmosphériques disponibles.
  • Il traite également de l'interaction de notre planète Terre avec celle du soleil, de la lune, des étoiles, de l'espace.
  • Il couvre également tous les aspects de la terre en relation avec les conditions climatiques, les saisons, la force et la composition atmosphériques, les effets du vent, des tempêtes, de la pluie, de la neige et d'autres aspects.
  • Il traite des différentes zones climatiques, de la flore et de la faune, de la faune sauvage, des cycles hydrologiques, des précipitations, des pressions du vent, des microclimats, de l'érosion des sols, des desserts, etc.

L'étude de la géographie physique est essentielle pour l'allocation suffisante des ressources naturelles sur la terre. Il est essentiel pour permettre la résolution humaine selon les conditions adjacentes et pour être mieux informé afin de protéger notre planète terre.

Le temps donne la maturité aux sols et facilite la maturité des formes de sol. Chaque composante est importante pour les êtres humains. Les reliefs donnent la base sur laquelle les activités humaines sont placées. Les plaines sont utilisées pour l'agriculture. Les plateaux fournissent des forêts et des minéraux. Les montagnes fournissent des pâturages, des forêts, des sites touristiques et sont des sources de rivières fournissant de l'eau aux plaines. Le climat influence nos types de maison, nos vêtements et nos habitudes alimentaires. Le temps a une conséquence réfléchie sur la végétation, les modes de culture, l'élevage d'animaux domestiques et plusieurs industries, etc. Les êtres humains ont développé des technologies qui ajustent les éléments climatiques dans un espace restreint tels que les climatiseurs et les refroidisseurs. La température et les précipitations assurent la compacité des forêts et la qualité des prairies.

Par exemple, en Inde, les pluies de mousson mettent en mouvement la mesure de la culture. Les précipitations rechargent l'aquifère du sol qui fournit plus tard de l'eau pour l'agriculture et l'usage domestique. Nous étudions les océans qui sont le réservoir de ressources. Outre les poissons et autres fruits de mer, les océans sont riches en ressources minérales. L'Inde a développé la technologie de collecte des nodules de manganèse du fond océanique. Les sols sont des ressources renouvelables, qui influencent un certain nombre d'activités économiques telles que l'agriculture. La fertilité du sol est à la fois déterminée naturellement et induite par la culture. Les sols rendent également disponible la base de la biosphère abritant des plantes, des animaux et des micro-organismes.

Ainsi, la géographie est l'étude de l'environnement global de la Terre et de la créature qui vit dans ces environnements. Les géographes physiques s'intéressent aux principes géomorphologiques pour étudier comment les reliefs ont changé au cours de l'histoire, mais de plus en plus de tels principes sont importants pour les applications contemporaines.


Géographie physique

Les 8 millions de kilomètres carrés et les 17 pays couverts par cet atlas englobent un large éventail de paysages allant des vallées alluviales du Sénégal et du Ghana, des plaines sablonneuses et des plateaux bas à travers le Sahel, et des collines du Togo aux montagnes escarpées avec des sommets atteignant plus de 1 500 m dans Guinée et 1800 m au Niger. Couvrant environ un quart de l'Afrique, l'Afrique de l'Ouest contient un large éventail d'écosystèmes, de régions bioclimatiques et d'habitats allant de la forêt tropicale au désert.

L'Afrique de l'Ouest peut être divisée intérieurement par ses caractéristiques naturelles. La géologie, le relief, le climat, la végétation, les sols et les réactions des gens aux modèles de ses ressources biophysiques par le biais de l'utilisation des terres par l'homme ont tous tendance à être disposés le long des ceintures est-ouest. Les éleveurs du nord du Sénégal trouveraient probablement leurs moyens de subsistance plus similaires à ceux des éleveurs à 3 000 km à l'est du Niger qu'à ceux de quelqu'un qui élève du bétail à seulement 300 km au sud de la Guinée-Bissau. De même, le mélange de cultures varie davantage au sein du Nigeria - du nord semi-aride à la côte sud humide - qu'il ne le fait d'un bout du Sahel ouest-africain au Sénégal à l'autre au Tchad. Les transitions les plus spectaculaires dans les caractéristiques naturelles et l'utilisation des terres se produisent lorsque l'on se déplace vers le nord ou le sud à travers ces ceintures que nous appelons régions bioclimatiques. Pour mieux comprendre la géographie de l'Afrique de l'Ouest et comment elle détermine l'utilisation des terres, nous examinons brièvement la géologie, la topographie, l'hydrographie, le climat et la végétation à travers ces vastes régions bioclimatiques.

Géologie

L'Afrique de l'Ouest est remarquable par sa variété géologique. Comme la majeure partie de l'Afrique, la région est en grande partie composée d'anciennes roches précambriennes (âgées d'au moins 541 millions d'années, les roches les plus anciennes peuvent avoir environ 3 milliards d'années), qui ont été plissées et fracturées sur des centaines de millions d'années. Ces roches sont exposées sur environ un tiers de l'Afrique de l'Ouest et font partie de la vaste plate-forme continentale de l'Afrique, qui en Afrique de l'Ouest a une altitude moyenne de 400 m (Church, 1966). De nombreuses séries de roches précambriennes d'âges divers et leurs surfaces érodées ont fourni un sol assez plat pour l'avancée et le retrait des mers paléozoïques peu profondes (une ère géologique majeure après le précambrien, couvrant environ 289 millions d'années). Au fur et à mesure que ces mers allaient et venaient, elles déposaient et érodaient de nouveaux matériaux qui formaient les roches sédimentaires qui recouvraient l'ancien plancher précambrien de la région. Par exemple, un grand bassin sédimentaire appelé bassin sénégalo-mauritanien s'étend sur une grande partie de l'ouest de la Mauritanie, les deux tiers du Sénégal et la Guinée. Il est composé de sédiments déposés lorsque l'océan recouvrait cette partie de la plaque africaine (Michel, 1973 Stancioff et al., 1986).

Mont Hombori © Gray Tappan/USGS
Batholite au sud du Sénégal © Gray Tappan/USGS

Pour la majeure partie de l'Afrique de l'Ouest, des conditions continentales existent depuis l'Eocène ou l'Oligocène, c'est-à-dire depuis les 23 à 34 derniers millions d'années. La plupart des massifs montagneux et des hautes terres d'Afrique de l'Ouest, tels que les monts Aïr, les monts Tibesti, l'Adrar des Ifoghas et le Fouta Djallon, ont pour origine des plis précambriens (Church, 1966). Beaucoup plus tard, l'activité volcanique dans bon nombre de ces hautes terres a déposé des couches supplémentaires de roche ignée. Des effusions volcaniques se sont produites tout au long de l'histoire géologique de l'Afrique de l'Ouest, avec une activité majeure aussi récente que le Pliocène (il y a 2,5 à 3,6 millions d'années), et une activité encore plus récente dans l'Aïr et le Tibesti.

Au cours des récentes périodes sèches de la fin du Quaternaire (il y a 0,5 à 1 million d'années), l'altération intensive des formations de grès a produit une grande partie des nappes de sable actuelles qui couvrent de vastes zones au nord d'une ligne passant approximativement par Kano, Ouagadougou, Bamako et Dakar. Ces dépôts de sable remplissent de nombreuses irrégularités du relief et masquent une grande partie de la géologie de surface.

Soulagement

Le relief à lui seul n'est pas la source d'une grande diversité régionale en Afrique de l'Ouest. Pour la plupart, l'Afrique de l'Ouest est relativement plate et basse, ce qui la distingue des autres grandes régions d'Afrique. Le relief n'interrompt pas non plus les schémas zonaux et les ceintures latitudinales du climat et de la végétation, sauf dans les régions montagneuses du Fouta Djallon, des hauts plateaux de Guinée, du plateau de Jos et des montagnes de l'Aïr. Dans ces zones, les précipitations sont un peu plus élevées que dans les basses plaines qui les entourent.

Hydrographie

Plusieurs grands fleuves, dont le Niger - le plus long fleuve d'Afrique de l'Ouest - prennent leur source dans les hauts plateaux de Guinée, où les précipitations sont abondantes. D'autres grands fleuves naissent du Fouta Djallon en Guinée, notamment la Gambie et le Sénégal. Le fleuve Sénégal draine un grand bassin - le troisième plus grand d'Afrique de l'Ouest après le bassin du Niger et le bassin du lac Tchad. Les rivières d'Afrique de l'Ouest connaissent de grandes variations saisonnières de débit fluvial.

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Principaux bassins fluviaux d'Afrique de l'Ouest

Le fleuve Niger mesure environ 4 180 km de long et traverse presque toutes les zones climatiques d'Afrique de l'Ouest. Un vaste delta intérieur s'est formé sur son passage au Mali, en raison de la faible pente du fleuve et des accumulations de sable qui ont obstrué ses nombreux canaux. Le delta intérieur du Niger agit comme une éponge géante, modérant le débit en aval et réduisant le risque d'inondation. Là où le Niger passe devant Tombouctou dans le nord du Sahel malien, les accumulations de sable le poussent vers le sud. Au Nigeria, le fleuve Niger est rejoint par la Bénoué, son principal affluent, qui draine une grande partie du nord-est du Nigeria.

Inondations du fleuve Niger à Niamey, Niger
2004 © Gris Tappan/USGS 2012 © Gris Tappan/USGS

Le bassin du lac Tchad occupe une vaste superficie, couvrant des parties du Niger, la majeure partie du Tchad, du Nigeria, du Cameroun et de la République centrafricaine. Le bassin versant des fleuves Chari et Logone comprend la partie sud du bassin du lac Tchad. Ils alimentent le lac Tchad, qui s'est réduit à une petite fraction de sa taille de 1960.

De nombreux bassins séparés sont définis par de plus petits fleuves qui drainent les terres entre l'océan Atlantique et les bassins des fleuves Sénégal et Niger. Parmi ceux-ci, deux méritent d'être mentionnés : la Gambie, qui draine le centre du Sénégal et la nation gambienne, et le fleuve Volta, qui prend sa source au confluent du Nakanbé (Volta Blanche) et du Mouhoun (Volta Noire), et se jette dans le plateau des Mossi au Burkina Faso. Le Ghana a construit le barrage d'Akosombo (achevé en 1965) dans une gorge où la Volta traverse la chaîne Akwapim-Togo, créant le plus grand lac artificiel du monde, le lac Volta.

Climat

La majeure partie de l'Afrique de l'Ouest, du sud du Sahara aux pays côtiers humides, ne connaît qu'une seule saison des pluies, qui dure de un à six mois. La zone de deux saisons des pluies, une longue et une plus courte, est limitée aux parties méridionales des pays côtiers du Libéria au Nigéria. Le climat est lié à l'avancée et au recul du front intertropical — l'interface entre deux masses d'air — l'une chaude et humide et l'autre fraîche et sèche. Ce front migre annuellement vers le nord et le sud, suivant la position du soleil, avec un décalage de 1 à 2 mois. Pendant les mois d'hiver (décembre à mars), il existe une zone de haute pression anticyclonique centrée sur le Sahara. Il chasse l'Harmattan, un vent poussiéreux desséchant qui souffle assez persistant du nord-est, asséchant les paysages jusqu'à la côte. En été, l'anticyclone est remplacé par une dépression, apportant des vents chauds et humides de l'Atlantique au sud-ouest (du golfe de Guinée) (Arbonnier, 2000 Zwarts et al., 2009). Généralement, la saison sèche s'allonge et les précipitations annuelles diminuent avec l'augmentation de la latitude. A l'inverse, dans les latitudes sud, les précipitations augmentent et la saison sèche se raccourcit, souvent à seulement quatre mois (décembre à mars). Les températures maximales et les plages de températures augmentent également avec la latitude. Dans le sud humide, les températures varient peu, alors que dans le nord aride, les températures varient de 0˚C à plus de 45˚C (Church, 1966).


Avis des clients

07 novembre 2013 par utilisateur453093267304

Un guide fantastiquement illustré et complet. La structure offre d'excellentes opportunités d'apprentissage pour les étudiants de divers horizons.

03 janvier 2015 par Donald Gauthie

Traitement excellent et très lisible des concepts d'introduction à la géographie physique du point de vue des systèmes qui met l'accent sur les impacts humains sur ces systèmes et l'environnement.

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