Suite

17.7 : Rachel Carson et DDT - Géosciences


En 1962, Rachel Carson, ancienne biologiste marine du service américain de la pêche et de la faune, a envoyé des vagues dans la communauté scientifique et la société américaine qui galvaniseraient un pays contre l'utilisation aveugle de l'un des pesticides les plus puissants disponibles à l'époque.

Lorsqu'il a été développé pendant la Seconde Guerre mondiale, le DDT a été salué comme un produit chimique miracle. Il pourrait éliminer les hordes de moustiques du paludisme dans le Pacifique Sud et éliminer rapidement les troupes en Europe. Il était si efficace que son inventeur a reçu un prix Nobel. Lorsque le DDT a été mis à disposition pour un usage civil en 1945, son application a explosé dans l'agriculture et est devenue la référence en matière de lutte antiparasitaire. Cependant, le DDT s'est rapidement avéré être trop efficace dans sa capacité à tuer.

Le DDT (dichlorodiphényltrichloroéthane) est considéré comme un « produit chimique bioaccumulable et toxique » par l'EPA. Il a obtenu cette désignation en raison du temps relativement long qu'il met à se dégrader dans l'environnement (plus de 15 ans !) et de sa capacité à être stocké dans les tissus biologiques. Au fur et à mesure qu'il remonte la chaîne alimentaire, des plantes aux insectes, aux oiseaux et aux poissons et même aux humains, le DDT s'accumule dans les tissus adipeux des organismes qui y sont exposés. Ce processus est appelé bioaccumulation ou bioamplification et peut avoir de graves répercussions sur la structure des communautés écologiques et la santé humaine. Selon l'EPA, les effets nocifs du DDT sur l'homme incluent (voir le résumé complet de l'EPA ici) :

  • Cancérogène probable pour l'homme
  • Endommage le foie
  • Endommage temporairement le système nerveux
  • Réduit le succès de reproduction
  • Peut causer le cancer du foie
  • Endommage le système reproducteur

Dans son livre Printemps silencieux, Rachel Carson a présenté les effets possibles du DDT sur les populations animales et humaines. Ses avertissements sur les effets dévastateurs de l'utilisation non réglementée du DDT ont provoqué la peur et l'indignation dans tout le pays et en 10 ans, le DDT a été interdit aux États-Unis.

Le DDT est encore utilisé dans certaines parties du monde aujourd'hui, malgré une multitude de recherches qui montrent ses effets nocifs. Cependant, l'héritage de Printemps silencieux est dans la manière dont il a démontré au monde la capacité des humains à altérer et endommager radicalement le monde naturel. Le travail de Carson a inspiré des milliers de personnes, et beaucoup lui attribuent la fondation du domaine des sciences de l'environnement.

(Source : Conseil de défense des ressources naturelles)


Voir la vidéo: Rachel Carson (Octobre 2021).