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Module 16 – Histoire géologique de l'Amérique du Nord - Géosciences


Module 16 – Histoire géologique de l'Amérique du Nord - Géosciences

Devoir du module 16

Pour cet exercice, sachez que vous devrez avoir visionné l'épisode NOVA « Making North America : Origins » qui est disponible sur PBS en ligne. Cette vidéo révèle et résume l'histoire géologique unique et souvent surprenante de l'Amérique du Nord, des preuves de vastes mers peu profondes et des dunes de sable à l'ouest aux vestiges d'une zone de faille autour du lac Supérieur où le continent a tenté, sans succès, de se séparer pour des preuves laissées dans Central Park des majestueuses montagnes Taconic qui se trouvaient autrefois là où se trouve aujourd'hui la métropole animée de New York.


Mouvement de la plaque à travers le temps :

Vues paléogéographiques régionales de l'histoire de la Terre ( Ce site peut être hors ligne. ) Reconstructions paléogéographiques régionales de l'Amérique du Nord, du plateau du Colorado, du sud-ouest de l'Amérique du Nord et de l'accrétion de terranes mésozoïques. Ces belles reconstitutions du géologue Ron Blakey (anciennement Northern Arizona University) et Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Projet Paleomap (plus d'informations) Des globes paléogéographiques qui se déplacent, s'inclinent et tournent pour permettre une visualisation sous différents angles, et des cartes tectoniques des plaques animées qui montrent le mouvement des plaques et l'étalement des fonds marins pour différentes périodes de l'histoire de la Terre sont disponibles à l'achat. Paleomap Project est la création de Christopher R. Scotese à l'Université du Texas à Arlington.

Dérive des continents (plus d'infos) Animation et chronologie interactive illustrant la dérive des continents du Précambrien au Cénozoïque.

Tectonics 1.0 (plus d'infos) Un puzzle tectonique interactif, les élèves peuvent appliquer la théorie de la dérive des continents et tenter de reconstituer l'ancien super continent de la Pangée.


Étudiants et post-doctorants actuels et anciens (*actuels)

#Association des anciens étudiants Prix de recherche pour étudiants diplômés distingués

doctorat (10) : Bryce Barney*, Anindito Satrio Baskoro*, Horng-sheng Mii ('96, professeur, National Taiwan Normal University), Christopher Romanek ('91, anciennement de l'Université du Kentucky),  Joyanto Routh ('98 , professeur de recherche, professeur associé, Linköping University, Suède), Josiah Strauss (󈧎, Dolan Integration Group, Boulder, CO), Zeyang Sun*, Kai Tao (󈧐), Alexander van Plantinga (& #821715, Air Liquide), Chuanlun Zhang ('94, professeur, Southern University, Shenzhen, Chine)

MME. (20) :&# 160 David Adlis ('86, The Aerospace Corporation), Bryce Barney*, W. Cory Beck # (󈧈, Dominion Exploration and Production), Keith Bowers ('86), Melanie Brewer*, Judy Canova ('88, Département de la santé et du contrôle environnemental de la Caroline du Sud), B. Keith Coffman ('88, ConocoPhillips), Meagan Depugh (󈧗), Ryan Flake (󈧏, Exxon-Mobil), D. Keith Gentry ('06, Marathon Oil), Lauren Graniero (󈧒, candidate au doctorat, UNC), David Katz ('97, Phillips Petroleum^), Takuro Kobashi # (󈧅, Renewable Energy Institute), Horng- sheng Mii ('92, National Taiwan Normal University), Howard “Nate” Naylor (󈧖), Andrew Roark (󈧓, Chevron), Jeannette Schlichenmeyer ('96, Roux Associates, Inc., Environmental Consulting and Management, Houston^), Brock Shenton (󈧒, Exxon-Mobil), Ronald Sprague, Huayu Wang ('98), Chuanlun Zhang ('89, Southern University, Chine)

Thèses de premier cycle (2) : Jordan Noret (󈧌, étudiant diplômé, SMU), Stephanie Wood (󈧏, étudiant diplômé, Université du Texas)

Post-docs/Scientifiques invités (8) : Peter Bruckschen ('97, anciennement de l'Université de la Ruhr), William Defliese 󈧕-19, Université du Queensland), Blanca Figuerola (󈧖-19 en collaboration avec Aaron O’Dea) , Institut des sciences de la mer (ICM-CSIC), p. Mar&# 237tim de la Barceloneta, D. Jeffrey Over ('91-92, SUNY College at Geneseo), Paola Rachello-Denmon (󈧓-16), John Robbins (󈧏-13, Southern Methodist University), Hideki Wada ('87, Université de Shizuoka), Yasheng Wu ('02-03, Académie chinoise des sciences, Pékin)


Silurien

Le silurien ( / s ˈ lj r . i . n , s aɪ -/ sih- LYOOR -ee-ən, sy-) [8] [9] est une période géologique et un système couvrant 24,6 millions d'années depuis la fin de la période ordovicienne, il y a 443,8 millions d'années (Mya), au début de la période dévonienne, 419,2 Mya. [10] Le Silurien est la période la plus courte de l'ère paléozoïque. Comme pour les autres périodes géologiques, les lits rocheux qui définissent le début et la fin de la période sont bien identifiés, mais les dates exactes sont incertaines de quelques millions d'années. La base du Silurien se situe à une série d'événements d'extinction majeurs entre l'Ordovicien et le Silurien, au cours desquels jusqu'à 60% des genres marins ont été anéantis.

Une étape importante de l'évolution au cours du Silurien a été la diversification des poissons à mâchoires et des poissons osseux. La vie multicellulaire a également commencé à apparaître sur terre sous la forme de petites plantes ressemblant à des bryophytes et vasculaires qui poussaient à côté des lacs, des ruisseaux et des côtes, et les arthropodes terrestres ont également été trouvés pour la première fois sur terre pendant le Silurien. Cependant, la vie terrestre ne se diversifierait pas beaucoup et n'affecterait pas le paysage jusqu'au Dévonien.


Contenu

Les Amériques sont généralement acceptées comme ayant été nommées d'après l'explorateur italien Amerigo Vespucci par les cartographes allemands Martin Waldseemüller et Matthias Ringmann. [5] Vespucci, qui a exploré l'Amérique du Sud entre 1497 et 1502, a été le premier Européen à suggérer que les Amériques n'étaient pas les Indes orientales, mais une autre masse continentale auparavant inconnue des Européens. En 1507, Waldseemüller a produit une carte du monde, dans laquelle il a placé le mot "Amérique" sur le continent de l'Amérique du Sud, au milieu de ce qui est aujourd'hui le Brésil. Il a expliqué la raison d'être du nom dans le livre d'accompagnement Cosmographiae Introduction: " ab Americo inventore . quasi Americi terram sive Americam (de Americus le découvreur . comme si c'était la terre d'Americus, donc l'Amérique)". [6]

Pour Waldseemüller, personne ne devrait s'opposer à ce que le pays porte le nom de son découvreur. Il a utilisé la version latinisée du nom de Vespucci (Americus Vespucius), mais dans sa forme féminine « Amérique », suivant les exemples de « Europe », « Asie » et « Afrique ». Plus tard, d'autres cartographes ont étendu le nom Amérique vers le continent nord. En 1538, Gérard Mercator utilise Amérique sur sa carte du monde pour tout l'hémisphère occidental. [7]

Certains soutiennent que parce que la convention est d'utiliser le nom de famille pour nommer les découvertes (sauf dans le cas de la royauté), la dérivation de « Amerigo Vespucci » pourrait être remise en question. [8] En 1874, Thomas Belt a proposé une dérivation de la Amérique montagnes d'Amérique centrale l'année suivante, Jules Marcou a suggéré que le nom de la chaîne de montagnes provenait des langues indigènes américaines. [9] Marcou correspond avec Auguste Le Plongeon, qui écrit : « Le nom AMERIQUE ou AMERRIQUE dans la langue maya signifie, un pays de vent perpétuellement fort, ou le Pays du Vent, et... les [suffixes] peuvent signifier... un esprit qui respire, la vie elle-même." [7]

Mercator sur sa carte appelée Amérique du Nord « Amérique ou Nouvelle Inde » (Amérique sive Inde Nova). [10]

Les Nations Unies reconnaissent officiellement « l'Amérique du Nord » comme comprenant trois régions : l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale et les Caraïbes. Ceci a été formellement défini par la Division de statistique de l'ONU. [11] [12] [13]

« Amérique du Nord », en tant que terme distinct de « Amérique du Nord », exclut l'Amérique centrale, qui elle-même peut inclure ou non le Mexique (voir Amérique centrale § Différentes définitions). Dans le contexte restreint de l'Accord de libre-échange nord-américain, le terme couvre le Canada, les États-Unis et le Mexique, qui sont les trois signataires de ce traité.

La France, l'Italie, le Portugal, l'Espagne, la Roumanie, la Grèce et les pays d'Amérique latine utilisent un modèle à six continents, les Amériques étant considérées comme un seul continent et Amérique du Nord désignant un sous-continent comprenant le Canada, les États-Unis, le Mexique et Saint Pierre et Miquelon (politiquement partie de la France), et souvent le Groenland et les Bermudes. [14] [15] [16] [17] [18]

L'Amérique du Nord a été historiquement désignée par d'autres noms. L'Amérique du Nord espagnole (Nouvelle-Espagne) était souvent appelée Amérique du Nord, et ce fut le premier nom officiel donné au Mexique. [19]

Régions

Géographiquement, le continent nord-américain compte de nombreuses régions et sous-régions. Il s'agit notamment des régions culturelles, économiques et géographiques. Les régions économiques comprenaient celles formées par des blocs commerciaux, tels que le bloc de l'Accord commercial nord-américain et l'Accord commercial centraméricain. Linguistiquement et culturellement, le continent pourrait être divisé en anglo-américaine et en Amérique latine. L'Anglo-Amérique comprend la plupart des îles de l'Amérique du Nord, du Belize et des Caraïbes avec des populations anglophones (bien que des entités infranationales, telles que la Louisiane et le Québec, aient de grandes populations francophones au Québec, le français est la seule langue officielle [20] ).

La partie sud du continent nord-américain est composée de deux régions. Ce sont l'Amérique centrale et les Caraïbes. [21] [22] Le nord du continent maintient aussi des régions reconnues. Contrairement à la définition commune de « Amérique du Nord », qui englobe l'ensemble du continent, le terme « Amérique du Nord » est parfois utilisé pour désigner uniquement le Mexique, le Canada, les États-Unis et le Groenland. [23] [24] [25] [26] [27]

Le terme Amérique du Nord désigne les pays et territoires les plus septentrionaux de l'Amérique du Nord : les États-Unis, les Bermudes, Saint-Pierre-et-Miquelon, le Canada et le Groenland. [28] [29] Bien que le terme ne se réfère pas à une région unifiée, [30] l'Amérique centrale — à ne pas confondre avec le Midwest des États-Unis — regroupe les régions du Mexique, de l'Amérique centrale et des Caraïbes. [31]

Les plus grands pays d'Amérique du Nord par superficie, le Canada et les États-Unis, ont également des régions bien définies et reconnues. Dans le cas du Canada, il s'agit (d'est en ouest) du Canada atlantique, du centre du Canada, des Prairies canadiennes, de la côte de la Colombie-Britannique et du nord du Canada. Ces régions contiennent également de nombreuses sous-régions. Dans le cas des États-Unis—et conformément aux définitions du US Census Bureau—ces régions sont : Nouvelle-Angleterre, Mid-Atlantic, South Atlantic States, East North Central States, West North Central States, East South Central States, West South États du centre, États de montagne et États du Pacifique. Les régions partagées entre les deux nations comprennent la région des Grands Lacs. Des mégalopoles se sont formées entre les deux nations dans le cas du nord-ouest du Pacifique et de la mégarégion des Grands Lacs.

Pays, territoires et dépendances

Les bras Drapeau Pays ou territoire [32] [33] [34] Capitale Zone [35] Population
(2018) [36] [37]
Population
densité
Anguilla
(Royaume-Uni)
La vallée 91 km2
(35 km²)
14,731 164,8/km2
(427/km²)
Antigua-et-Barbuda St. John's 442 km2
(171 km²)
96,286 199,1/km2
(516/km²)
Aruba
(Royaume des Pays-Bas) [b]
Oranjestad 180km2
(69 km²)
105,845 594,4/km2
(1 539/km²)
Les Bahamas [c] Nassau 13 943 km2
(5 383 km²)
385,637 24,5/km2
(63 km²)
Barbade Bridgetown 430 km2
(170 km²)
286,641 595,3/km2
(1 542/km²)
Belize Belmopan 22 966 km2
(8 867 km²)
383,071 13,4/km2
(35/km²)
Bermudes
(Royaume-Uni)
Hamilton 54 km2
(21 km²)
62,756 1 203,7/km 2
(3 118/km²)
Bonaire
(Royaume des Pays-Bas) [b] [38]
Kralendijk 294 km2
(114 km²)
12,093 41,1/km2
(106/km²)
Îles Vierges britanniques
(Royaume-Uni)
Ville de la route 151 km2
(58 km²)
29,802 152,3/km2
(394 km²)
Canada Ottawa 9 984 670 km2
(3 855 100 milles carrés)
37,064,562 3,7/km2
(9,6/km²)
Îles Caïmans
(Royaume-Uni)
George Town 264 km2
(102 km²)
64,174 212,1/km2
(549/km²)
Ile de Clipperton (France) 6 km2
(2,3 km²)
0 0/km 2
(0/km²)
Costa Rica San José 51 100 km2
(19 700 km²)
4,999,441 89,6/km2
(232/km²)
Cuba La Havane 109 886 km2
(42 427 milles carrés)
11,338,134 102,0/km 2
(264/km²)
Curacao
(Royaume des Pays-Bas) [b]
Willemstad 444 km2
(171 km²)
162,752 317,1/km2
(821/km²)
Dominique Roseau 751 km2
(290 km²)
71,625 89,2/km2
(231/km²)
République dominicaine Saint-Domingue 48 671 km2
(18 792 milles carrés)
10,627,141 207,3/km2
(537/km²)
Le Salvador San Salvador 21 041 km2
(8 124 km²)
6,420,746 293,0/km 2
(759/km²)
Dépendances fédérales du Venezuela
(Venezuela)
Gran Roque 342 km2
(132 km²)
2,155 6,3/km2
(16/km²)
Groenland
(Royaume du Danemark)
Nuuk 2 166 086 km 2
(836 330 km²)
56,564 0,026/km 2
(0,067/km²)
Grenade Saint-Georges 344 km2
(133 km²)
111,454 302,3/km2
(783/km²)
Guadeloupe
(La France)
Basse-Terre 1 628 km2
(629 km²)
399,848 246,7/km2
(639 km²)
Base navale de Guantanamo Bay
(États Unis)
116 km2
(45 km²)
0 0/km 2
(0/km²)
Guatemala Ville de Guatemala 108 889 km2
(42 042 km²)
17,247,849 128,8/km2
(334/km²)
Haïti Port-au-Prince 27 750 km2
(10 710 km²)
11,123,178 361,5/km2
(936/km²)
Honduras Tegucigalpa 112 492 km2
(43 433 km²)
9,587,522 66,4/km2
(172/km²)
Jamaïque Kingston 10 991 km2
(4 244 km²)
2,934,847 247,4/km2
(641/km²)
Martinique
(La France)
Fort-de-France 1 128 km2
(436 km²)
375,673 352,6/km 2
(913/km²)
Mexique Mexico 1 964 375 km2
(758 449 km²)
126,190,788 57,1/km2
(148/km²)
Montserrat
(Royaume-Uni)
Plymouth,
Brades [d]
102 km2
(39 km²)
4,993 58,8/km2
(152/km²)
Nicaragua Managua 130 373 km2
(50 337 km²)
6,465,501 44,1/km2
(114/km²)
Nueva Esparta
(Venezuela)
La Asunción 1 151 km2
(444 km²)
491,610 427,1/km 2
(1 106/km²)
Panama [b] [e] Ville de Panama 75 417 km2
(29 119 km²)
4,176,869 45,8/km2
(119/km²)
Porto Rico
(États Unis)
San Juan 8 870 km2
(3 420 km²)
3,039,596 448,9/km2
(1 163/km²)
Saba
(Royaume des Pays-Bas) [38]
Le fond 13 km2
(5,0 km²)
1,537 118,2/km2
(306/km²)
San Andrés et Providencia
(Colombie)
San Andres 53 km2
(20 km²)
77,701 1 468,59/km 2
(3 803,6/mi²)
Saint-Barthélemy
(France) [39]
Gustavia 21km2
(8,1 milles carrés) [40]
7,448 354,7/km2
(919/km²)
Saint-Christophe-et-Niévès Basseterre 261 km2
(101 km²)
52,441 199,2/km2
(516/km²)
Sainte-Lucie Castries 539 km2
(208 km²)
181,889 319,1/km2
(826/km²)
Saint Martin
(France) [39]
Marigot 54 km2
(21 milles carrés) [40]
29,820 552.2/km2
(1 430/km²)
Saint-Pierre-et-Miquelon
(La France)
Saint-Pierre 242 km2
(93 milles carrés)
5,849 24,8/km2
(64/km²)
Saint-Vincent-et-les-Grenadines Kingstown 389 km2
(150 km²)
110,211 280,2/km2
(726/km²)
Saint-Eustache
(Royaume des Pays-Bas) [38]
Oranjestad 21km2
(8,1 km²)
2,739 130,4/km2
(338/km²)
Saint-Martin
(Royaume des Pays-Bas)
Philipsbourg 34 km2
(13 km²)
41,940 1 176,7/km 2
(3 048/km²)
Trinité-et-Tobago [b] Port d'Espagne 5.130 km2
(1 980 km²)
1,389,843 261,0/km 2
(676/km²)
îles Turques-et-Caïques
(Royaume-Uni) [f]
Ville de Cockburn 948 km2
(366 km²)
37,665 34,8/km2
(90/km²)
États-Unis [g] Washington DC. 9 629 091 km 2
(3 717 813 km²)
327,096,265 32,7/km2
(85/km²)
Îles Vierges des États-Unis
(États Unis)
Charlotte Amalie 347 km2
(134 km²)
104,680 317,0/km 2
(821/km²)
Le total 24,500,995 541,720,440 22,1/km2
(57/km²)

La géographie

L'Amérique du Nord occupe la partie nord de la masse continentale généralement désignée comme le Nouveau Monde, l'hémisphère occidental, les Amériques ou simplement l'Amérique (qui, dans de nombreux pays, est considérée comme un seul continent [41] [42] [43] avec le nord l'Amérique un sous-continent). [44] [45] [46] L'Amérique du Nord est le troisième plus grand continent par région, après l'Asie et l'Afrique. [47] [48] La seule connexion terrestre de l'Amérique du Nord à l'Amérique du Sud est à l'isthme de Darian/isthme de Panama. Le continent est délimité au sud-est par la plupart des géographes du bassin versant de Darién le long de la frontière Colombie-Panama, plaçant la quasi-totalité du Panama en Amérique du Nord. [49] [50] [51] Alternativement, certains géologues situent physiographiquement sa limite méridionale à l'isthme de Tehuantepec, au Mexique, avec l'Amérique centrale s'étendant vers le sud-est jusqu'à l'Amérique du Sud à partir de ce point. [52] Les îles des Caraïbes, ou Antilles, sont considérées comme faisant partie de l'Amérique du Nord. [45] Le littoral continental est long et irrégulier. Le golfe du Mexique est la plus grande étendue d'eau en retrait du continent, suivi de la baie d'Hudson. D'autres incluent le golfe du Saint-Laurent et le golfe de Californie.

Avant la formation de l'isthme d'Amérique centrale, la région était sous l'eau. Les îles des Antilles délimitent un ancien pont terrestre submergé, qui avait relié l'Amérique du Nord et du Sud via ce qui est aujourd'hui la Floride et le Venezuela.

Il existe de nombreuses îles au large des côtes du continent, principalement l'archipel arctique, les Bahamas, les îles Turques et Caïques, les Grandes et Petites Antilles, les îles Aléoutiennes (dont certaines se trouvent dans l'hémisphère oriental proprement dit), l'archipel Alexandre, les milliers d'îles de la côte de la Colombie-Britannique et de Terre-Neuve. Le Groenland, une île danoise autonome et la plus grande du monde, se trouve sur la même plaque tectonique (la plaque nord-américaine) et fait partie de l'Amérique du Nord géographiquement. D'un point de vue géologique, les Bermudes ne font pas partie des Amériques, mais une île océanique qui s'est formée sur la fissure de la dorsale médio-atlantique il y a plus de 100 millions d'années. La masse continentale la plus proche est le cap Hatteras, en Caroline du Nord. Cependant, les Bermudes sont souvent considérées comme faisant partie de l'Amérique du Nord, surtout en raison de leurs liens historiques, politiques et culturels avec la Virginie et d'autres parties du continent.

La grande majorité de l'Amérique du Nord se trouve sur la plaque nord-américaine. Des parties de l'ouest du Mexique, y compris la Basse-Californie, et de la Californie, y compris les villes de San Diego, Los Angeles et Santa Cruz, se trouvent sur le bord oriental de la plaque Pacifique, les deux plaques se rejoignant le long de la faille de San Andreas. La partie la plus méridionale du continent et une grande partie des Antilles se trouvent sur la plaque des Caraïbes, tandis que les plaques Juan de Fuca et Cocos bordent la plaque nord-américaine sur sa frontière occidentale.

Le continent peut être divisé en quatre grandes régions (chacune contenant de nombreuses sous-régions) : les grandes plaines s'étendant du golfe du Mexique à l'Arctique canadien l'ouest géologiquement jeune et montagneux, comprenant les montagnes Rocheuses, le Grand Bassin, la Californie et l'Alaska le plateau élevé mais relativement plat du Bouclier canadien dans le nord-est et la région variée de l'est, qui comprend les Appalaches, la plaine côtière le long de la côte atlantique et la péninsule de Floride. Le Mexique, avec ses longs plateaux et ses cordillères, se situe en grande partie dans la région occidentale, bien que la plaine côtière orientale s'étende vers le sud le long du golfe.

Les montagnes de l'ouest sont divisées au milieu entre la chaîne principale des Rocheuses et les chaînes côtières de la Californie, de l'Oregon, de l'État de Washington et de la Colombie-Britannique, avec le Grand Bassin - une zone inférieure contenant des chaînes plus petites et des déserts de faible altitude - entre les deux. Le plus haut sommet est Denali en Alaska.

Géologie

Histoire géologique

Laurentia est un ancien craton qui forme le noyau géologique de l'Amérique du Nord, il s'est formé il y a entre 1,5 et 1,0 milliard d'années au cours de l'éon protérozoïque. [54] Le Bouclier canadien est la plus grande exposition de ce craton. De la fin du Paléozoïque au début du Mésozoïque, l'Amérique du Nord a été jointe aux autres continents modernes dans le cadre du supercontinent Pangée, avec l'Eurasie à l'est. L'un des résultats de la formation de la Pangée a été les Appalaches, qui se sont formées il y a environ 480 millions d'années, ce qui en fait l'une des plus anciennes chaînes de montagnes au monde. Lorsque la Pangée a commencé à se fissurer il y a environ 200 millions d'années, l'Amérique du Nord est devenue une partie de la Laurasie, avant de se séparer de l'Eurasie en tant que continent au milieu du Crétacé. [55] Les Rocheuses et d'autres chaînes de montagnes occidentales ont commencé à se former à cette époque à partir d'une période de construction de montagnes appelée orogenèse Laramide, il y a entre 80 et 55 millions d'années. La formation de l'isthme de Panama qui reliait le continent à l'Amérique du Sud s'est sans doute produite il y a environ 12 à 15 millions d'années [56] et les Grands Lacs (ainsi que de nombreux autres lacs et rivières d'eau douce du nord) ont été sculptés par le recul des glaciers d'environ 10 000 il y a des années.

L'Amérique du Nord est la source d'une grande partie de ce que l'humanité sait sur les périodes géologiques. [57] La ​​zone géographique qui deviendrait plus tard les États-Unis a été la source de plus de variétés de dinosaures que tout autre pays moderne. [57] Selon le paléontologue Peter Dodson, cela est principalement dû à la stratigraphie, au climat et à la géographie, aux ressources humaines et à l'histoire. [57] Une grande partie de l'ère mésozoïque est représentée par des affleurements exposés dans les nombreuses régions arides du continent. [57] Le gisement fossilifère de dinosaures du Jurassique supérieur le plus important en Amérique du Nord est la Formation de Morrison dans l'ouest des États-Unis. [58]

Géologie canadienne

Du point de vue géologique, le Canada est l'une des régions les plus anciennes du monde, avec plus de la moitié de la région constituée de roches précambriennes qui se trouvent au-dessus du niveau de la mer depuis le début de l'ère paléozoïque. [59] Les ressources minérales du Canada sont diverses et étendues. [59] À travers le Bouclier canadien et dans le nord, il existe de grandes réserves de fer, de nickel, de zinc, de cuivre, d'or, de plomb, de molybdène et d'uranium. De grandes concentrations de diamants ont été récemment développées dans l'Arctique, [60] faisant du Canada l'un des plus grands producteurs du monde. Dans tout le Bouclier, de nombreuses villes minières extraient ces minéraux. Le plus grand et le plus connu est Sudbury, en Ontario. Sudbury est une exception au processus normal de formation des minéraux dans le Bouclier, car il existe des preuves significatives que le bassin de Sudbury est un ancien cratère d'impact de météorite. L'anomalie magnétique de Temagami, située à proximité, mais moins connue, présente des similitudes frappantes avec le bassin de Sudbury. Ses anomalies magnétiques sont très similaires à celles du bassin de Sudbury, et il pourrait donc s'agir d'un deuxième cratère d'impact riche en métaux. [61] Le Bouclier est également couvert de vastes forêts boréales qui soutiennent une importante industrie forestière.

Géologie des États-Unis

Les 48 États américains inférieurs peuvent être divisés en environ cinq provinces physiographiques :

  1. La cordillère américaine
  2. Le Bouclier canadien [59] Partie nord de la partie supérieure du Midwest des États-Unis.
  3. La plate-forme stable
  4. La plaine côtière
  5. La ceinture orogénique des Appalaches

La géologie de l'Alaska est typique de celle de la cordillère, tandis que les principales îles d'Hawaï sont constituées de volcanites néogènes en éruption sur un point chaud.

Géologie d'Amérique centrale

L'Amérique centrale est géologiquement active avec des éruptions volcaniques et des tremblements de terre se produisant de temps en temps. En 1976, le Guatemala a été touché par un tremblement de terre majeur, tuant 23 000 personnes Managua, la capitale du Nicaragua, a été dévastée par des tremblements de terre en 1931 et 1972, le dernier tuant environ 5 000 personnes trois tremblements de terre ont dévasté El Salvador, un en 1986 et deux en 2001 un un tremblement de terre a dévasté le nord et le centre du Costa Rica en 2009, tuant au moins 34 personnes au Honduras un puissant tremblement de terre a tué sept personnes en 2009.

Les éruptions volcaniques sont fréquentes dans la région. En 1968, le volcan Arenal, au Costa Rica, est entré en éruption et a tué 87 personnes. Les sols fertiles des laves volcaniques altérées ont permis de maintenir des populations denses dans les zones montagneuses agricoles productives.

L'Amérique centrale compte de nombreuses chaînes de montagnes dont les plus longues sont la Sierra Madre de Chiapas, la Cordillère Isabelia et la Cordillère de Talamanca. Entre les chaînes de montagnes se trouvent des vallées fertiles qui conviennent à la population en fait, la plupart de la population du Honduras, du Costa Rica et du Guatemala vit dans des vallées. Les vallées sont également propices à la production de café, de haricots et d'autres cultures.

Climat

L'Amérique du Nord est un très grand continent qui dépasse le cercle polaire arctique et le tropique du cancer. Le Groenland, avec le Bouclier canadien, est une toundra avec des températures moyennes allant de 10 à 20 °C (50 à 68 °F), mais le centre du Groenland est composé d'une très grande calotte glaciaire. Cette toundra rayonne dans tout le Canada, mais sa frontière se termine près des montagnes Rocheuses (mais contient toujours l'Alaska) et à la fin du Bouclier canadien, près des Grands Lacs. Le climat à l'ouest de la chaîne des Cascades est décrit comme étant un climat tempéré avec des précipitations moyennes de 20 pouces (510 mm). [62] Le climat de la côte californienne est décrit comme étant méditerranéen, avec des températures moyennes dans des villes comme San Francisco allant de 57 à 70 °F (14 à 21 °C) au cours de l'année. [63]

S'étendant de la côte est à l'est du Dakota du Nord et jusqu'au Kansas, se trouve le climat continental humide caractérisé par des saisons intenses, avec une grande quantité de précipitations annuelles, avec des endroits comme New York en moyenne de 50 pouces (1 300 mm). [64] À partir de la frontière sud du climat continental humide et s'étendant jusqu'au golfe du Mexique (tout en englobant la moitié orientale du Texas) est le climat subtropical. Cette région compte les villes les plus humides des États-Unis contigus, avec des précipitations annuelles atteignant 67 pouces (1 700 mm) à Mobile, en Alabama. [65] S'étendant des frontières des climats continentaux humides et subtropicaux, et allant à l'ouest jusqu'à la Sierra Nevada, au sud jusqu'à la pointe sud de Durango, au nord jusqu'à la frontière avec le climat de la toundra, le climat de steppe/désert est le climat le plus sec de la États Unis. [66] Les climats des hautes terres coupent du nord au sud du continent, où les climats subtropicaux ou tempérés se produisent juste en dessous des tropiques, comme au centre du Mexique et au Guatemala. Les climats tropicaux apparaissent dans les régions insulaires et dans le goulet d'étranglement du sous-continent. Généralement de type savane, avec des pluies et des températures élevées constantes toute l'année. Trouvé dans les pays et les États baignés par la mer des Caraïbes ou au sud du golfe du Mexique et de l'océan Pacifique. [67]

Écologie

Les plantes notables qui ont été domestiquées en Amérique du Nord comprennent le tabac, le maïs, la courge, la tomate, le tournesol, la myrtille, l'avocat, le coton, le piment et la vanille.

Précolombien

Les peuples autochtones des Amériques ont de nombreux mythes de la création par lesquels ils affirment qu'ils ont été présents sur la terre depuis sa création, [68] mais il n'y a aucune preuve que les humains y ont évolué. [69] Les détails de la colonisation initiale des Amériques par les anciens Asiatiques font l'objet de recherches et de discussions en cours. [70] La théorie traditionnelle est que les chasseurs sont entrés dans le pont terrestre de la Béringie entre la Sibérie orientale et l'Alaska actuel il y a 27 000 à 14 000 ans. [71] [72] [h] Un point de vue croissant est que les premiers habitants américains ont navigué de la Béringie il y a quelque 13 000 ans, [74] avec une habitation généralisée des Amériques à la fin de la dernière période glaciaire, dans ce qu'on appelle le Maximum tardif glaciaire, il y a environ 12 500 ans. [75] Les pétroglyphes les plus anciens d'Amérique du Nord datent de 15 000 à 10 000 ans avant le présent. [76] [i] La recherche génétique et l'anthropologie indiquent des vagues supplémentaires de migration depuis l'Asie via le détroit de Béring pendant l'Holocène inférieur-moyen. [78] [79] [80]

Avant le contact avec les Européens, les indigènes d'Amérique du Nord étaient divisés en de nombreuses politiques différentes, allant de petits groupes de quelques familles aux grands empires. Ils vivaient dans plusieurs "zones de culture", qui correspondent à peu près à des zones géographiques et biologiques et donnent une bonne indication du mode de vie principal des personnes qui y vivaient (par exemple, les chasseurs de bisons des Grandes Plaines, ou les agriculteurs de la Méso-Amérique ). Les groupes autochtones peuvent également être classés selon leur famille linguistique (par exemple, athapascan ou uto-aztèque). Les peuples de langues similaires ne partageaient pas toujours la même culture matérielle et n'étaient pas toujours des alliés. Les anthropologues pensent que les Inuits de l'Extrême-Arctique sont arrivés en Amérique du Nord bien plus tard que les autres groupes autochtones, comme en témoigne la disparition des artefacts de la culture Dorset des archives archéologiques et leur remplacement par les Thuléens.

Au cours des milliers d'années d'habitation indigène sur le continent, les cultures ont changé et se sont déplacées. L'une des plus anciennes découvertes à ce jour est la culture Clovis (vers 9550-9050 avant notre ère) dans le Nouveau-Mexique moderne. [77] Les groupes ultérieurs incluent la culture Mississippienne et les cultures de construction de monticules apparentées, trouvées dans la vallée de la rivière Mississippi et la culture Pueblo de ce qui est maintenant les Quatre Coins. Les groupes culturels les plus méridionaux de l'Amérique du Nord étaient responsables de la domestication de nombreuses cultures courantes maintenant utilisées dans le monde, telles que les tomates, les courges et le maïs. Grâce au développement de l'agriculture dans le sud, de nombreuses autres avancées culturelles y ont été réalisées. Les Mayas ont développé un système d'écriture, construit d'énormes pyramides et temples, avaient un calendrier complexe et ont développé le concept de zéro vers 400 EC. [81]

Les premières références européennes enregistrées à l'Amérique du Nord se trouvent dans les sagas nordiques où il est appelé Vinland. [82] Le premier exemple vérifiable de contact transocéanique précolombien par une culture européenne avec le continent nord-américain a été daté d'environ 1000 CE. [83] Le site, situé à l'extrémité nord de l'île nommée Terre-Neuve, a fourni une preuve indubitable de la colonisation nordique. [84] On pense que l'explorateur nordique Leif Erikson (c. 970-1020 CE) a visité la région. [j] Erikson a été le premier Européen à toucher terre sur le continent (hors Groenland). [86] [87]

La culture maya était encore présente dans le sud du Mexique et au Guatemala lorsque les conquistadors espagnols sont arrivés, mais la domination politique dans la région s'était déplacée vers l'empire aztèque, dont la capitale Tenochtitlan était située plus au nord dans la vallée de Mexico. Les Aztèques ont été conquis en 1521 par Hernán Cortés. [88]

Période coloniale

Au cours de l'ère de la découverte, les Européens ont exploré et jalonné des concessions dans diverses régions d'Amérique du Nord. À leur arrivée dans le « Nouveau Monde », la population amérindienne a considérablement diminué, en raison de violents conflits avec les envahisseurs et de l'introduction de maladies européennes contre lesquelles les Amérindiens manquaient d'immunité. [89] La culture autochtone a radicalement changé et leur affiliation avec des groupes politiques et culturels a également changé. Plusieurs groupes linguistiques se sont éteints et d'autres ont changé assez rapidement.

En 1513, Juan Ponce de León, qui avait accompagné le deuxième voyage de Colomb, visita et nomma La Floride. [90] À mesure que la période coloniale se déroulait, la Grande-Bretagne, l'Espagne et la France ont repris de vastes territoires en Amérique du Nord. À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, des mouvements d'indépendance ont surgi à travers le continent, conduisant à la fondation des pays modernes de la région. Les 13 colonies britanniques de la côte nord de l'Atlantique ont déclaré leur indépendance en 1776, devenant les États-Unis d'Amérique. Le Canada est issu de l'unification des territoires du Nord contrôlés par la Grande-Bretagne et la France. La Nouvelle-Espagne, un territoire qui s'étendait du sud des États-Unis d'aujourd'hui à l'Amérique centrale, a déclaré son indépendance en 1810, devenant le premier empire mexicain. En 1823, l'ancienne Capitainerie générale du Guatemala, qui faisait alors partie de l'Empire mexicain, devint le premier État indépendant d'Amérique centrale, changeant officiellement son nom en Provinces-Unies d'Amérique centrale.

Plus de trois décennies de travaux sur le canal de Panama ont conduit à la connexion des eaux de l'Atlantique et du Pacifique en 1913, faisant physiquement de l'Amérique du Nord un continent distinct. [ attribution nécessaire ]

Sur le plan économique, le Canada et les États-Unis sont les pays les plus riches et les plus développés du continent, suivis du Mexique, un pays nouvellement industrialisé. [91] Les pays d'Amérique centrale et des Caraïbes se trouvent à divers niveaux de développement économique et humain. Par exemple, les petites nations insulaires des Caraïbes, comme la Barbade, Trinité-et-Tobago et Antigua-et-Barbuda, ont un PIB (PPA) par habitant plus élevé que le Mexique en raison de leur plus petite population. Le Panama et le Costa Rica ont un indice de développement humain et un PIB nettement plus élevés que le reste des pays d'Amérique centrale. [92] De plus, malgré les vastes ressources du Groenland en pétrole et minéraux, beaucoup d'entre eux restent inexploités et l'île dépend économiquement de la pêche, du tourisme et des subventions du Danemark. Néanmoins, l'île est très développée. [93]

Sur le plan démographique, l'Amérique du Nord est ethniquement diversifiée. Ses trois groupes principaux sont les Caucasiens, les Métis et les Noirs. [94] Il existe une minorité significative d'Américains autochtones et d'Asiatiques parmi d'autres groupes moins nombreux. [94]

Langues

Les langues dominantes en Amérique du Nord sont l'anglais, l'espagnol et le français. Le danois est répandu au Groenland aux côtés du groenlandais, et le néerlandais est parlé aux côtés des langues locales dans les Caraïbes néerlandaises. Le terme Anglo-America est utilisé pour désigner les pays anglophones des Amériques : à savoir le Canada (où l'anglais et le français sont co-officiels) et les États-Unis, mais aussi parfois le Belize et certaines parties des tropiques, notamment les Caraïbes du Commonwealth. L'Amérique latine désigne les autres régions des Amériques (généralement au sud des États-Unis) où prédominent les langues romanes, dérivées du latin, de l'espagnol et du portugais (mais les pays francophones ne sont généralement pas inclus) : les autres républiques d'Amérique centrale (mais pas toujours le Belize), une partie des Caraïbes (pas les régions néerlandophones, anglophones ou francophones), le Mexique et la majeure partie de l'Amérique du Sud (à l'exception de la Guyane, du Suriname, de la Guyane française (France) et des îles Falkland (ROYAUME-UNI)).

La langue française a historiquement joué un rôle important en Amérique du Nord et conserve maintenant une présence distinctive dans certaines régions. Le Canada est officiellement bilingue. Le français est la langue officielle de la province de Québec, où 95 % des personnes le parlent comme langue première ou seconde, et il est co-officiel avec l'anglais dans la province du Nouveau-Brunswick. Les autres localités francophones comprennent la province de l'Ontario (la langue officielle est l'anglais, mais il y a environ 600 000 Franco-Ontariens), la province du Manitoba (co-officielle en tant que de jure avec l'anglais), les Antilles françaises et Saint-Pierre et Miquelon, ainsi que l'État américain de Louisiane, où le français est également une langue officielle. Haïti est inclus dans ce groupe sur la base d'une association historique, mais les Haïtiens parlent à la fois le créole et le français. De même, le français et le créole antillais français sont parlés à Sainte-Lucie et dans le Commonwealth de la Dominique aux côtés de l'anglais.

Un nombre important de langues autochtones sont parlées en Amérique du Nord, avec 372 000 personnes aux États-Unis parlant une langue autochtone à la maison, [95] environ 225 000 au Canada [96] et environ 6 millions au Mexique. [97] Aux États-Unis et au Canada, il y a environ 150 langues indigènes survivantes des 300 parlées avant le contact européen. [98]

Religions

Le christianisme est la plus grande religion aux États-Unis, au Canada et au Mexique. Selon une enquête du Pew Research Center de 2012, 77% de la population se considérait comme chrétienne. [99] Le christianisme est aussi la religion prédominante dans les 23 territoires dépendants d'Amérique du Nord. [100] Les États-Unis ont la plus grande population chrétienne au monde, avec près de 247 millions de chrétiens (70 %), bien que d'autres pays aient des pourcentages plus élevés de chrétiens parmi leur population. [101] Le Mexique a le deuxième plus grand nombre de catholiques au monde, dépassé seulement par le Brésil.[102] Une étude de 2015 estime à environ 493 000 croyants chrétiens d'origine musulmane en Amérique du Nord, la plupart appartenant à une forme de protestantisme. [103]

Selon la même étude, les personnes sans affiliation religieuse (y compris les agnostiques et les athées) représentent environ 17 % de la population du Canada et des États-Unis. [104] Aucune religion ne représente environ 24 % de la population des États-Unis et 24 % de la population totale du Canada. [105]

Le Canada, les États-Unis et le Mexique accueillent des communautés à la fois juives (6 millions ou environ 1,8 %), [106] bouddhistes (3,8 millions ou 1,1 %) [107] et musulmanes (3,4 millions ou 1,0 %). [108] Le plus grand nombre d'individus juifs se trouve aux États-Unis (5,4 millions), [109] au Canada (375 000) [110] et au Mexique (67 476). [111] Les États-Unis abritent la plus grande population musulmane d'Amérique du Nord avec 2,7 millions ou 0,9 %, [112] [113] Alors que le Canada accueille environ un million de musulmans ou 3,2 % de la population. [114] Alors qu'au Mexique, il y avait 3 700 musulmans dans le pays. [115] En 2012, U-T San Diego ont estimé les praticiens américains du bouddhisme à 1,2 million de personnes, dont 40% vivent dans le sud de la Californie. [116]

La religion prédominante en Amérique centrale est le christianisme (96%). [117] À partir de la colonisation espagnole de l'Amérique centrale au XVIe siècle, le catholicisme romain est devenu la religion la plus populaire dans la région jusqu'à la première moitié du XXe siècle. Depuis les années 1960, il y a eu une augmentation d'autres groupes chrétiens, en particulier le protestantisme, ainsi que d'autres organisations religieuses, et des individus s'identifiant comme n'ayant pas de religion. Le christianisme est également la religion prédominante dans les Caraïbes (85%). [117] Les autres groupes religieux de la région sont l'hindouisme, l'islam, le rastafari (en Jamaïque) et les religions afro-américaines telles que la santeria et le vaudou.

Populace

L'Amérique du Nord est le quatrième continent le plus peuplé après l'Asie, l'Afrique et l'Europe. [118] Son pays le plus peuplé est les États-Unis avec 329,7 millions de personnes. Le deuxième plus grand pays est le Mexique avec une population de 112,3 millions d'habitants. [119] Le Canada est le troisième pays le plus peuplé avec 37,0 millions. [120] La majorité des nations insulaires des Caraïbes ont une population nationale inférieure à un million, bien que Cuba, la République dominicaine, Haïti, Porto Rico (un territoire des États-Unis), la Jamaïque et Trinité-et-Tobago aient chacun une population supérieure à un million. [121] [122] [123] [124] [125] Le Groenland a une petite population de 55 984 pour sa taille massive (2 166 000 km 2 ou 836 300 mi 2 ), et par conséquent, il a la plus faible densité de population au monde à 0,026 pop. /km 2 (0,067 habitants/mi 2 ). [126]

Alors que les États-Unis, le Canada et le Mexique maintiennent les populations les plus importantes, les populations des grandes villes ne se limitent pas à ces pays. Il y a aussi de grandes villes dans les Caraïbes. Les plus grandes villes d'Amérique du Nord sont de loin Mexico et New York. Ces villes sont les seules villes du continent à dépasser les huit millions, et deux sur trois dans les Amériques. Viennent ensuite Los Angeles, Toronto, [127] Chicago, La Havane, Saint-Domingue et Montréal. Les villes des régions de la ceinture solaire des États-Unis, telles que celles du sud de la Californie et de Houston, Phoenix, Miami, Atlanta et Las Vegas, connaissent une croissance rapide. Ces causes comprenaient les températures chaudes, la retraite des baby-boomers, la grande industrie et l'afflux d'immigrants. Les villes proches de la frontière des États-Unis, en particulier au Mexique, connaissent également une forte croissance. La plus remarquable est Tijuana, une ville bordant San Diego qui accueille des immigrants de toute l'Amérique latine et de certaines régions d'Europe et d'Asie. Pourtant, à mesure que les villes se développent dans ces régions plus chaudes de l'Amérique du Nord, elles sont de plus en plus contraintes de faire face au problème majeur des pénuries d'eau. [128]

Huit des dix premières régions métropolitaines sont situées aux États-Unis. Ces régions métropolitaines ont toutes une population de plus de 5,5 millions d'habitants et comprennent la région métropolitaine de New York, la région métropolitaine de Los Angeles, la région métropolitaine de Chicago et le métroplexe Dallas-Fort Worth. [129] Alors que la majorité des plus grandes régions métropolitaines se trouvent aux États-Unis, le Mexique abrite la plus grande région métropolitaine en termes de population d'Amérique du Nord : la grande ville de Mexico. [130] Le Canada fait également partie des dix plus grandes régions métropolitaines, la région métropolitaine de Toronto comptant six millions d'habitants. [131] La proximité des villes les unes aux autres sur la frontière Canada-États-Unis et la frontière Mexique-États-Unis a conduit à la montée des zones métropolitaines internationales. Ces agglomérations urbaines sont observées à leur plus grande et plus productive à Detroit-Windsor et San Diego-Tijuana et connaissent une grande activité commerciale, économique et culturelle. Les zones métropolitaines sont responsables de millions de dollars de commerce dépendant du fret international. À Detroit-Windsor, l'étude du Border Transportation Partnership en 2004 a conclu que 13 milliards de dollars américains dépendaient du poste frontalier international de Detroit-Windsor, tandis qu'à San Diego-Tijuana, le fret au port d'entrée d'Otay Mesa était évalué à 20 milliards de dollars américains. [132] [133]

L'Amérique du Nord a également été témoin de la croissance des zones mégapolitaines. Aux États-Unis, il existe onze mégarégions qui transcendent les frontières internationales et comprennent des régions métropolitaines canadiennes et mexicaines. Il s'agit de l'Arizona Sun Corridor, Cascadia, Floride, Front Range, Great Lakes Megalopolis, Gulf Coast, Northeast, Northern California, Piedmont Atlantic, Southern California, et le Texas Triangle. [134] Le Canada et le Mexique abritent également des mégarégions. Il s'agit notamment du corridor Québec-Windsor, du Golden Horseshoe, tous deux considérés comme faisant partie de la mégalopole des Grands Lacs, et de la mégalopole du centre du Mexique. Traditionnellement, la plus grande mégarégion a été considérée comme le corridor Boston-Washington, DC, ou le nord-est, car la région est une immense zone contiguë. Pourtant, le critère de la mégarégion a permis à la mégalopole des Grands Lacs de conserver son statut de région la plus peuplée, abritant 53 768 125 personnes en 2000. [135]

Les dix plus grandes régions métropolitaines d'Amérique du Nord par population en 2013, sur la base des chiffres du recensement national des États-Unis et des estimations des recensements du Canada et du Mexique.

Station de métro Population Surface Pays
Mexico 21,163,226 † 7 346 km 2 (2 836 milles carrés) Mexique
La ville de New York 19,949,502 17 405 km 2 (6 720 milles carrés) États Unis
Los Angeles 13,131,431 12 562 km 2 (4 850 milles carrés) États Unis
Chicago 9,537,289 24 814 km 2 (9 581 milles carrés) États Unis
Dallas–Fort Worth 6,810,913 24 059 km 2 (9 289 milles carrés) États Unis
Houston 6,313,158 26 061 km 2 (10 062 milles carrés) États Unis
Toronto 6,054,191 † 5 906 km 2 (2 280 milles carrés) Canada
crême Philadelphia 6,034,678 13 256 km 2 (5 118 milles carrés) États Unis
Washington DC 5,949,859 14 412 km 2 (5 565 milles carrés) États Unis
Miami 5,828,191 15 896 km 2 (6 137 milles carrés) États Unis

Rang Pays ou territoire PIB [136] (PPP, année de pointe)
millions d'USD
Année record
1 États Unis 22,675,271 2021
2 Mexique 2,632,286 2019
3 Canada 1,978,816 2021
4 Cuba 254,865 2015
5 République Dominicaine 208,957 2021
6 Guatemala 158,570 2021
7 Panama 139,119 2019
8 Porto Rico 119,192 2013
9 Costa Rica 107,095 2021
10 Le Salvador 59,031 2019
Rang Pays ou territoire PIB (nominal, année de pointe)
millions d'USD
Année record
1 États Unis 22,675,271 2021
2 Canada 1,883,487 2021
3 Mexique 1,315,356 2014
4 Porto Rico 104,989 2019
5 Cuba [137] 100,023 2018
6 République Dominicaine 89,032 2019
7 Guatemala 81,402 2021
8 Panama 66,788 2019
9 Costa Rica 63,946 2019
10 Trinité-et-Tobago 28,233 2008

Le PIB par habitant de l'Amérique du Nord a été évalué en octobre 2016 par le Fonds monétaire international (FMI) à 41 830 $, ce qui en fait le continent le plus riche du monde, [138] suivi de l'Océanie. [139]

Le Canada, le Mexique et les États-Unis ont des systèmes économiques importants et multiformes. Les États-Unis ont la plus grande économie des trois pays et du monde. [139] En 2016, les États-Unis avaient un produit intérieur brut (PPA) par habitant estimé à 57 466 $ selon la Banque mondiale, et sont l'économie la plus technologiquement développée des trois. [140] Le secteur des services des États-Unis représente 77 % du PIB du pays (estimé en 2010), l'industrie 22 % et l'agriculture 1,2 %. [139] L'économie américaine est également l'économie à la croissance la plus rapide en Amérique du Nord et dans l'ensemble des Amériques, [141] [138] avec le PIB par habitant le plus élevé des Amériques également. [138]

Le Canada affiche une croissance importante dans les secteurs des services, des mines et de la fabrication. [142] Le PIB par habitant (PPA) du Canada était estimé à 44 656 $ et il avait le 11e PIB (nominal) en importance en 2014. [142] Le secteur des services du Canada représente 78 % du PIB du pays (estimé en 2010), l'industrie en comprend 20 %. et l'agriculture comprend 2%. [142] Le Mexique a un PIB par habitant (PPA) de 16 111 $ et, en 2014, il était le 15e PIB (nominal) le plus élevé au monde. [143] Étant un pays nouvellement industrialisé, [91] le Mexique maintient des installations et des opérations industrielles et agricoles à la fois modernes et obsolètes. [144] Ses principales sources de revenus sont le pétrole, les exportations industrielles, les produits manufacturés, l'électronique, l'industrie lourde, l'automobile, la construction, l'alimentation, les services bancaires et financiers. [145]

L'économie nord-américaine est bien définie et structurée en trois grands domaines économiques. [146] Ces domaines sont l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), la Communauté et le marché commun des Caraïbes (CARICOM) et le Marché commun d'Amérique centrale (MCCA). [146] Parmi ces blocs commerciaux, les États-Unis participent à deux. En plus des blocs commerciaux plus importants, il existe l'Accord de libre-échange Canada-Costa Rica parmi de nombreuses autres relations de libre-échange, souvent entre les pays les plus grands et les plus développés et les pays d'Amérique centrale et des Caraïbes.

L'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) constitue l'un des quatre plus grands blocs commerciaux au monde. [147] Sa mise en œuvre en 1994 visait l'homogénéisation économique dans l'espoir d'éliminer les barrières au commerce et à l'investissement étranger entre le Canada, les États-Unis et le Mexique. [148] Alors que le Canada et les États-Unis entretenaient déjà la plus grande relation commerciale bilatérale – et le font encore aujourd'hui – dans le monde et que les relations commerciales Canada-États-Unis autorisaient déjà le commerce sans taxes et tarifs nationaux, [149] l'ALENA a permis au Mexique de faire l'expérience d'un commerce hors taxes similaire. L'accord de libre-échange a permis l'élimination des tarifs qui étaient auparavant en place sur le commerce entre les États-Unis et le Mexique. Le volume des échanges a régulièrement augmenté chaque année et en 2010, le commerce de surface entre les trois pays de l'ALENA a atteint une augmentation historique sans précédent de 24,3 % ou 791 milliards de dollars américains. [150] Le PIB du bloc commercial (PPA) de l'ALENA est le plus important au monde avec 17 617 000 milliards de dollars américains. [151] Ceci est en partie attribué au fait que l'économie des États-Unis est la plus grande économie nationale du monde, le pays avait un PIB nominal d'environ 14,7 billions de dollars en 2010. [152] Les pays de l'ALENA sont également les uns des autres. partenaires commerciaux les plus importants. Les États-Unis sont le plus grand partenaire commercial du Canada et du Mexique [153], tandis que le Canada et le Mexique sont les troisièmes partenaires commerciaux l'un de l'autre. [154] [155]

Le bloc commercial des Caraïbes – CARICOM – a conclu un accord en 1973 lorsqu'il a été signé par 15 pays des Caraïbes. En 2000, le volume des échanges de la CARICOM s'élevait à 96 milliards de dollars EU. La CARICOM a également permis la création d'un passeport commun pour les nations associées. Au cours de la dernière décennie, le bloc commercial s'est principalement concentré sur les accords de libre-échange et, dans le cadre du Bureau des négociations commerciales de la CARICOM (OTN), des accords de libre-échange ont été signés.

L'intégration des économies d'Amérique centrale a eu lieu lors de la signature de l'accord du Marché commun d'Amérique centrale en 1961. Il s'agissait de la première tentative d'engager les nations de cette région dans une coopération financière plus étroite. La récente mise en œuvre de l'Accord de libre-échange centraméricain (CAFTA) a laissé l'avenir du CACM incertain. [156] L'Accord de libre-échange centraméricain a été signé par cinq pays d'Amérique centrale, la République dominicaine et les États-Unis. Le point central du CAFTA est de créer une zone de libre-échange similaire à celle de l'ALENA. En plus des États-Unis, le Canada entretient également des relations avec des blocs commerciaux d'Amérique centrale. Actuellement en cours de proposition, l'Accord de libre-échange Canada-Amérique centrale (AC4) fonctionnerait à peu près de la même manière que le CAFTA avec les États-Unis.

Ces nations participent également à des blocs commerciaux intercontinentaux. Le Mexique participe à l'Accord de libre-échange G3 avec la Colombie et le Venezuela et a un accord commercial avec l'UE. Les États-Unis ont proposé et maintenu des accords commerciaux dans le cadre de la zone de libre-échange transatlantique entre eux-mêmes et l'Union européenne, la zone de libre-échange États-Unis-Moyen-Orient entre de nombreux pays du Moyen-Orient et eux-mêmes et le partenariat économique stratégique transpacifique entre les pays d'Asie du Sud-Est, l'Australie , et la Nouvelle-Zélande.

Transport

La route de la route panaméricaine dans les Amériques est la partie d'un réseau de routes de près de 48 000 km (30 000 mi) de longueur qui traverse les nations continentales. Aucune longueur définitive de la route panaméricaine n'existe parce que les gouvernements américain et canadien n'ont jamais officiellement défini de routes spécifiques comme faisant partie de la route panaméricaine, et le Mexique a officiellement de nombreuses branches reliant la frontière américaine. Cependant, la longueur totale de la portion allant du Mexique à l'extrémité nord de l'autoroute est d'environ 26 000 km (16 000 mi).

Le premier chemin de fer transcontinental aux États-Unis a été construit dans les années 1860, reliant le réseau ferroviaire de l'est des États-Unis à la Californie sur la côte Pacifique. Achevé le 10 mai 1869 lors du célèbre événement Golden Spike au Promontory Summit, dans l'Utah, il a créé un réseau de transport mécanisé à l'échelle nationale qui a révolutionné la population et l'économie de l'Ouest américain, catalysant la transition des trains de wagons des décennies précédentes vers un système de transport moderne. . [157] Bien qu'étant un accomplissement, il a atteint le statut de premier chemin de fer transcontinental en reliant une myriade de chemins de fer de l'est des États-Unis au Pacifique et n'était pas le plus grand système ferroviaire unique au monde. Le Canadian Grand Trunk Railway (GTR) avait, en 1867, déjà accumulé plus de 2 055 km (1 277 mi) de voies ferrées en reliant l'Ontario aux provinces canadiennes de l'Atlantique à l'ouest jusqu'à Port Huron, Michigan, en passant par Sarnia, Ontario.

Communication

Un système téléphonique partagé connu sous le nom de plan de numérotation nord-américain (NANP) est un plan de numérotation téléphonique intégré de 24 pays et territoires : les États-Unis et ses territoires, le Canada, les Bermudes et 17 nations des Caraïbes.

Le Canada et les États-Unis étaient tous deux d'anciennes colonies britanniques. Il existe une interaction culturelle fréquente entre les États-Unis et le Canada anglophone.

Le Groenland a connu de nombreuses vagues d'immigration en provenance du nord du Canada, par ex. le peuple Thulé. Par conséquent, le Groenland partage certains liens culturels avec les peuples autochtones du Canada. Le Groenland est également considéré comme nordique et a des liens étroits avec le Danemark en raison de siècles de colonisation par le Danemark. [158]

L'Amérique du Nord hispanophone partage un passé commun en tant qu'anciennes colonies espagnoles. Au Mexique et dans les pays d'Amérique centrale où des civilisations comme les Mayas se sont développées, les peuples autochtones préservent leurs traditions au-delà des frontières modernes. Les nations d'Amérique centrale et des Caraïbes hispanophones ont historiquement plus en commun en raison de la proximité géographique.

Le nord du Mexique, en particulier dans les villes de Monterrey, Tijuana, Ciudad Juárez et Mexicali, est fortement influencé par la culture et le mode de vie des États-Unis. Parmi les villes susmentionnées, Monterrey a été considérée comme la ville la plus américanisée du Mexique. [159] L'immigration aux États-Unis et au Canada demeure un attribut important de nombreuses nations proches de la frontière sud des États-Unis. Les États anglophones des Caraïbes ont été témoins du déclin de l'Empire britannique et de son influence sur la région, et de son remplacement par l'influence économique de l'Amérique du Nord dans les Caraïbes anglophones. Cela est dû en partie à la population relativement faible des pays anglophones des Caraïbes, et aussi au fait que nombre d'entre eux comptent désormais plus de personnes vivant à l'étranger que celles qui restent dans leur pays. Le nord du Mexique, l'ouest des États-Unis et l'Alberta, le Canada partagent une culture de cow-boy.

Des sports

Le Canada, le Mexique et les États-Unis ont soumis une candidature commune pour accueillir la Coupe du monde de football 2026. Le tableau suivant présente les ligues sportives les plus importantes en Amérique du Nord, par ordre de revenu moyen. [160] [161]


Niveau de la mer au cours des 200 000 dernières années

Regardons comment le niveau de la mer a changé au cours des 200 000 dernières années de l'histoire de la Terre, sur la base des preuves fournies par la paléoclimatologie.

Probablement, le facteur qui influence le niveau de la mer sur la planète plus que tout autre est la proportion d'eau de la Terre qui est sous forme de glace à tout moment.

La figure ci-dessous illustre très bien cela. Regardez la courbe sur le graphique, obtenue en analysant les isotopes de l'oxygène dans les carottes de glace. Il représente les fluctuations du niveau de la mer d'il y a 200 000 ans à nos jours (allant de droite à gauche sur l'axe des x). Il y a environ 125 000 ans, le niveau de la mer était d'environ 8 mètres plus haut qu'aujourd'hui. C'était pendant l'interglaciaire Sangamonien, la dernière fois que la calotte glaciaire du pôle nord a complètement fondu. Après ce pic du niveau de la mer, la glace est revenue sur la planète. Et la période glaciaire du Wisconsin a suivi il y a entre 80 000 et 20 000 ans, lorsqu'un maximum glaciaire et un niveau de la mer bas (plus de 130 m plus bas qu'aujourd'hui) ont eu lieu. C'est ce que la plupart des gens veulent dire lorsqu'ils se réfèrent à "l'ère glaciaire". Les glaciers couvraient une grande partie de l'Amérique du Nord. Après le maximum glaciaire, nous voyons le niveau de la mer monter rapidement - la courbe est à peu près aussi raide que celle menant à l'interglaciaire Sangamonien. Il a commencé à se stabiliser il y a environ 5 000 ans, entraînant une élévation du niveau de la mer assez lente au cours de la période géologique récente et du niveau de la mer auquel la société humaine était habituée.

La figure ci-dessus (Hearty) illustre les fluctuations du CO2 sur 400 000 ans et la montée rapide jusqu'au niveau récemment atteint de 400 ppm (courbe de Keeling). Ces niveaux sont sans précédent au cours des 800 000 dernières années. Au cours de la période interglaciaire Sangamonienne mentionnée ci-dessus, il y a environ 130 000 ans, les niveaux atteignaient 300 ppm, mais le niveau de la mer était beaucoup plus élevé qu'aujourd'hui. Un niveau de CO2 de 400 ppm s'est produit au Pliocène il y a 3 millions d'années, alors que le niveau de la mer était estimé à 10 à 40 m plus haut qu'il ne l'est aujourd'hui. Le problème est que, sur la base des preuves fournies par des études paléoclimatiques telles que celles illustrées dans les deux figures ci-dessus, cette augmentation rapide des niveaux de CO2 peut être corrélée à la fonte des calottes glaciaires menant à une planète sans glace. Cette fonte est actuellement surveillée de près. Si toute la glace du Groenland fondait, une augmentation de 5 à 7 m du niveau de la mer se produirait.Cela devrait conduire (ainsi que l'inondation de toutes les villes côtières du globe) à la perturbation de la circulation des courants océaniques (en raison de l'ajout rapide d'énormes volumes d'eau douce à l'océan) qui dictent actuellement les modèles climatiques alors que nous les connaître sur Terre. Bien sûr, les implications de ce scénario sont énormes. Restez à l'écoute et soyez attentif lorsque vous entendez des nouvelles liées à ce phénomène.

Nous reviendrons sur les idées présentées dans ces graphiques après avoir considéré les mécanismes complexes de cause à effet qui contrôlent le niveau de la mer sur la planète.


De nouvelles preuves placent l'homme en Amérique du Nord il y a 50 000 ans

Des tests au radiocarbone de restes de plantes carbonisées où des artefacts ont été découverts en mai dernier le long de la rivière Savannah dans le comté d'Allendale par l'archéologue de l'Université de Caroline du Sud, le Dr Albert Goodyear, indiquent que les sédiments contenant ces artefacts ont au moins 50 000 ans, ce qui signifie que les humains ont habité l'Amérique du Nord depuis longtemps. avant la dernière période glaciaire.

Les découvertes sont importantes car elles suggèrent que les humains ont habité l'Amérique du Nord bien avant la dernière période glaciaire il y a plus de 20 000 ans, une révélation potentiellement explosive dans l'archéologie américaine.

Goodyear, qui a attiré l'attention internationale pour ses découvertes d'outils antérieurs à ce que l'on pense être l'arrivée des humains en Amérique du Nord, a annoncé les résultats des tests, qui ont été effectués par l'Université de Californie à Irvine Laboratory, mercredi 17 novembre. ).

"Les dates pourraient en fait être plus anciennes", dit Goodyear. "Cinquante mille devrait être un âge minimum car il peut rester peu d'activité détectable."

L'aube de l'homo sapiens moderne s'est produite en Afrique il y a entre 60 000 et 80 000 ans. Des preuves de la migration de l'homme moderne hors du continent africain ont été documentées en Australie et en Asie centrale à 50 000 ans et en Europe à 40 000 ans. Le fait que des humains aient pu être en Amérique du Nord à la même époque ou à peu près devrait susciter un débat parmi les archéologues du monde entier, soulevant de nouvelles questions sur l'origine et la migration de l'espèce humaine.

"Topper est le plus ancien site daté au radiocarbone en Amérique du Nord", a déclaré Goodyear. "Cependant, d'autres sites anciens au Brésil et au Chili, ainsi qu'un site en Oklahoma suggèrent également que les humains étaient dans l'hémisphère occidental il y a 30 000 ans à peut-être 60 000."

En 1998, Goodyear, connu à l'échelle nationale pour ses recherches sur les cultures paléoindiennes de l'ère glaciaire, a creusé sous le niveau Clovis de 13 000 ans sur le site de Topper et a trouvé des outils de pierre inhabituels jusqu'à un mètre de profondeur. Le site de fouilles Topper se trouve sur la rive de la rivière Savannah sur une propriété appartenant à Clariant Corp., une société chimique dont le siège est près de Bâle, en Suisse. Il a récupéré de nombreux artefacts d'outils en pierre dans des sols qui ont ensuite été datés par une équipe extérieure de géologues à 16 000 ans.

Pendant cinq ans, Goodyear a continué d'ajouter des artefacts et des preuves de l'existence d'un peuple pré-Clovis, érodant lentement la théorie de longue date des archéologues selon laquelle l'homme est arrivé en Amérique du Nord il y a environ 13 000 ans.

En mai dernier, Goodyear a creusé encore plus profondément pour voir si l'existence de l'homme remontait plus loin dans le temps. À l'aide d'une pelle rétrocaveuse et d'excavations manuelles, l'équipe de Goodyear a creusé le sol de la terrasse du Pléistocène, à environ 4 mètres sous la surface du sol. Goodyear a trouvé un certain nombre d'artefacts similaires aux formes pré-Clovis qu'il a fouillées ces dernières années.

Puis, le dernier jour de la dernière semaine de creusement, l'équipe de Goodyear a découvert une tache noire dans le sol où se trouvaient des artefacts, lui fournissant le charbon de bois nécessaire à la datation au radiocarbone. Le Dr Tom Stafford des Stafford Laboratories à Boulder, Colorado, est venu à Topper et a collecté des échantillons de charbon de bois pour la datation.

"Trois datations au radiocarbone ont été obtenues au plus profond de la terrasse de Topper avec deux dates de 50 300 et 51 700 sur des restes de plantes brûlées. Une date moderne liée à une intrusion", explique Stafford. "Les deux 50 000 dates indiquent qu'elles sont d'au moins 50 300 ans. L'âge absolu n'est pas connu."

La révélation d'une date encore plus ancienne pour Topper devrait intensifier les spéculations sur le moment où l'homme est arrivé dans l'hémisphère occidental et ajouter au débat sur d'autres sites pré-Clovis dans l'est des États-Unis tels que Meadowcroft Rockshelter, Pennsylvanie, et Cactus Hill, Virginie.

En octobre 2005, des archéologues se réuniront à Columbia pour une conférence sur Clovis et l'étude des premiers Américains. La conférence comprendra une excursion d'une journée à Topper, qui ne manquera pas de dominer les discussions et les présentations lors du rassemblement international. Topper de l'USC : une chronologie

Mai 1998 &mdash Le Dr Al Goodyear et son équipe creusent jusqu'à un mètre sous le niveau de Clovis et rencontrent des outils de pierre inhabituels jusqu'à deux mètres sous la surface.

Mai 1999 &mdash Une équipe de géologues externes dirigée par Mike Waters, chercheur à Texas A&M, visite le site Topper et propose une étude géologique approfondie de la localité.

Mai 2000 &mdash Une étude géologique réalisée par des consultants a confirmé la présence d'artefacts pré-Clovis sur le sol glaciaire.

Mai 2001 &mdash Les géologues revisitent Topper et obtiennent d'anciens vestiges végétaux au plus profond de la terrasse du Pléistocène. Les dates OSL (luminescence stimulée optiquement) sur les sols au-dessus des strates glaciaires montrent que la période pré-Clovis est au moins plus ancienne que 14 000.

Mai 2002 &mdash Les géologues découvrent un nouveau profil montrant un sol ancien situé entre Clovis et pré-Clovis, confirmant l'âge des sols glaciaires entre 16 000 et 20 000 ans.

Mai 2003 &mdash Les archéologues continuent de fouiller des artefacts pré-Clovis au-dessus de la terrasse, ainsi que de nouvelles découvertes importantes de Clovis.

Mai 2004 &mdash À l'aide d'excavations à la pelle rétrocaveuse et à la main, Goodyear et son équipe creusent plus profondément dans la terrasse du Pléistocène, à environ 4 mètres sous la surface du sol. Des artefacts, similaires aux formes pré-Clovis fouillés les années précédentes, ont été récupérés profondément dans la terrasse. Une tache noire dans le sol fournit du charbon pour la datation au radiocarbone.

Novembre 2004 &mdash Le rapport de datation au radiocarbone indique que des artefacts excavés de la terrasse du Pléistocène en mai ont été récupérés dans un sol datant d'environ 50 000 ans. Les dates impliquent une arrivée encore plus précoce des humains dans cet hémisphère qu'on ne le croyait auparavant, bien avant la dernière période glaciaire.DR. ALBERT C. GOODYEAR III

L'archéologue de l'Université de Caroline du Sud, Albert C. Goodyear, a rejoint l'Institut d'archéologie et d'anthropologie de Caroline du Sud en 1974 et est associé à la Division de la recherche depuis 1976. Il est également le fondateur et directeur de l'Allendale PaleoIndian Expedition, un programme auquel participent des membres de la public en aidant à fouiller des sites paléoaméricains dans la vallée centrale de la rivière Savannah en Caroline du Sud.

Goodyear a obtenu son baccalauréat en anthropologie de l'Université de Floride du Sud (1968), sa maîtrise en anthropologie de l'Université de l'Arkansas et son doctorat en anthropologie de l'Arizona State University (1976). Il est membre de la Society for American Archaeology, de la Southeastern Archaeological Conference, de la Archaeological Society of South Carolina et de la Florida Anthropological Society. Il a été deux fois président de la Société archéologique de Caroline du Sud et fait partie du comité de rédaction de The Florida Anthropologist and the North American Archaeologist.

Goodyear a développé son intérêt pour l'archéologie dans les années 1960 en tant que membre de la F1orida Anthropological Society et à travers des expériences professionnelles le long de la côte centrale du golfe de Floride. Il a écrit et publié des articles sur les sites et les artefacts de cette région pour The Florida Anthropologist à la fin des années 1960. Son mémoire de maîtrise sur le site de Brand, un site paléo-indien de Dalton dans le nord-est de l'Arkansas, a été publié en 1974 par l'Arkansas Archeological Survey. À l'Université d'État de l'Arizona, il a effectué des recherches sur le terrain sur les sites de chasse et de cueillette dans les montagnes du désert Hohokam dans le désert de Lower Sonora, dans le sud de l'Arizona.

Goodyear, dont l'intérêt de recherche principal a été les premiers habitants humains de l'Amérique, s'est concentré sur la période de la transition Pléistocène-Holocène datant d'il y a entre 12 000 et 9 000 ans. Il a adopté une approche géoarchéologique de la recherche de sites anciens profondément enfouis en s'associant à des collègues en géologie et en science du sol. Au cours des 15 dernières années, il a étudié les premiers sites préhistoriques du comté d'Allendale, en Caroline du Sud, dans la vallée centrale de la rivière Savannah. Il s'agit de sites de fabrication d'outils en pierre liés aux abondantes ressources de chert qui ont été exploitées dans cette localité.

Ce travail a été soutenu par le National Park Service, la National Geographic Society, l'Université de Caroline du Sud, l'Archaeological Research Trust (SCIAA), le Allendale Research Fund, le Elizabeth Stringfellow Endowment Fund, Sandoz Chemical Corp. et Clariant Corp., l'actuel propriétaire du site.

Goodyear est l'auteur de plus de 100 articles, rapports et livres et présente régulièrement des conférences publiques et des articles professionnels sur ses découvertes paléoindiennes en Caroline du Sud.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Université de Caroline du Sud. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Portugal : Bartolomeu Dias, Vasco de Gama et Pedro Álvares Cabral

Le Portugal a mené les autres à l'exploration. Encouragés par le prince Henri le Navigateur, les marins portugais ont navigué vers le sud le long de la côte africaine, à la recherche d'une route maritime vers l'est. Ils recherchaient également un roi légendaire nommé Prêtre Jean qui aurait construit une forteresse chrétienne quelque part dans le nord-ouest de l'Afrique. Henry espérait former une alliance avec le prêtre Jean pour combattre les musulmans. Au cours de la vie d'Henry&# x2019, les Portugais ont beaucoup appris sur la zone côtière africaine. Son école a développé le quadrant, la crosse et la boussole, a fait des progrès dans la cartographie et a conçu et construit de petits navires très maniables connus sous le nom de caravelles.

Après la mort d'Henry&# x2019, l'intérêt des Portugais pour le commerce à longue distance et l'expansion s'est estompé jusqu'à ce que le roi Jean II charge Bartolomeu Dias de trouver une voie navigable vers l'Inde en 1487. Dias a navigué autour de la pointe de l'Afrique et dans l'océan Indien avant que son équipage effrayé forcé lui d'abandonner la quête. Un an plus tard, Vasco de Gama réussit à atteindre l'Inde et revient au Portugal chargé de bijoux et d'épices. En 1500, Pedro Álvares Cabral a découvert et revendiqué le Brésil pour le Portugal, et d'autres capitaines portugais ont établi des comptoirs commerciaux dans la mer de Chine méridionale, la baie du Bengale et la mer d'Arabie. Ces voies navigables vers l'Est sapent le pouvoir des cités-États italiennes, et Lisbonne est devenue la nouvelle capitale commerciale de l'Europe.


Module 16 – Histoire géologique de l'Amérique du Nord

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Rupture pangéenne et continentale
Dérive, animations

Rupture pangéenne et continentale
Dérive, casse-tête physique

Subduction océan-continent*
(Californie mésozoïque), animation

Collision continentale (Inde-Asie
Collision), animation

Propagation de l'Atlantique Sud
Océan, animation

Géométrie d'étalement du fond marin,
ensemble de cinq animations

Carte physiographique et filature
Globe, carte & animation

Tremblements de terre, volcans et
Tectonique des plaques, exercice de pile de cartes

Géométrie de faille de transformation océanique,
modèles de démonstration

2 - Évolution glaciaire de la Terre et du niveau de la mer

Déglaciation de l'Amérique du Nord,
animation

Âges glaciaires et niveau de la mer
Fluctuations, animation

Inondation post-glaciaire de San
Baie de Francisco, animation

Inondation post-glaciaire de
Baie de Chesapeake*, animation

Inondation post-glaciaire de la
Golfe Persique, animation

Inondations catastrophiques de la
Mer Noire, animation

L'érosion côtière et la formation
des Terrasses Marines, animations

Mammouths pygmées de la S. B.
Îles anglo-normandes*, film narré

Marche de mammouth laineux,
animations

3 - Tectonique des plaques régionales, vues globales

Atlantique Sud : Démolition, Dérive et
Expansion des fonds océaniques, animation

Atlantique Nord-Central : Démolition, Dérive,
et l'épandage des fonds marins*, animation

Extrême-Nord Atlantique : Démolition, Dérive,
et l'épandage des fonds marins, animation

Pacifique Nord : dérive et fond marin
Diffusion*, animation

Pacifique sud : dérive et fond marin
Diffusion, brouillon d'animation

Océan Indien : Démolition, Dérive et
Expansion des fonds océaniques, animation en cours

4 - N.E. Pacifique et ouest de l'Amérique du Nord : histoire de la tectonique des plaques et de la géologie

Histoire de la tectonique des plaques du Pacifique Nord,
80-0 Ma*, animation

N. E. Pacific et W. No. America Plate
Histoire tectonique, 38-0 Ma, animation

Californie et Baja Ca. Plaque tectonique
Histoire, 20-0 Ma, animation

Californie du Sud : tectonique des plaques
Histoire, 20-0 Ma, animation

Donc. Californie : Rotation de Paléo-
magnétique Vecteurs, animation

Donc. Californie : Conglomérat Poway
Dispersion, série d'animation

Donc. Californie : Histoire de San Andreas
Pauses sismique, animation

Donc. Histoire de la tectonique des plaques de Californie*,
modèle et textes pratiques

5 - Histoire géologique de la région des chaînes transversales, schémas fonctionnels et plus

Mésozoïque : Océan-Continent
Subduction*, animation

Oligocène : sédimentation sur un
Plaine d'inondation de la rivière, animation

Miocène : Rift et rotation, Volcanisme,
Upwelling et sédimentation, animation

Plio-Pléistocène : Oblique
Raccourcissement, animation

Évolution des mammouths pygmées, S.B.
Îles anglo-normandes*, film narré

Donc. Histoire de la tectonique des plaques de Californie*,
modèle et textes pratiques

6 - Origine de l'huile de Santa Barbara, vues en coupe

Dépôt, enfouissement et traitement
de la Formation de Monterey, animation

Raccourcissement Plio-Pléiestocène,
Évolution structurelle, animation

Migration du pétrole vers les anticlinaux,
animation

Le pétrole s'infiltre le long des failles,
animation

7 - Côte Atlantique des États-Unis, région centrale : histoire de la tectonique des plaques et de la géologie

La débâcle de l'Atlantique Nord-Centre,
Dérive et épandage des fonds marins*, animation

Rupture de marge passive et évolution
(Côte atlantique des États-Unis), animation en cours

Fluctuations du niveau de la mer au Miocène et
Déplacements du littoral, animation

Dépôt du Miocène des falaises de Calvert
Lits fossiles, animation

Inondation post-glaciaire de la
Baie de Chesapeake*, animation

Moules d'arbres aux cratères de la lune
Nat. Lun., film narré

Emplacement de la digue aux cratères de la
Lune Nat. Lun., film narré

Blocs rafting du cratère nord aux cratères
de la Lune Nat. Lun., film narré

Sources de tsunami : Ocean Island
S'effondrer, série d'images powerpoint

Rupture historique des Aléoutiennes
Surfaces, animation

Contexte du tsunami de Sumatra :
Subduction sous l'Indonésie, animation

Informations sur le tsunami de Sumatra :
Rupture sismique, animation

Visualisations du tsunami de Sumatra :
Liens utiles

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Aspects techniques des zones humides Histoire des zones humides dans la contiguïté États Unis

Une grande partie de notre connaissance des terres humides anciennes provient de cartes et d'autres documents qui ont survécu au fil du temps. Les origines des colons ont influencé à la fois l'endroit où les gens se sont installés et la façon dont ils ont cartographié et utilisé les ressources naturelles. Il existe peu de documents car les colonies anglaises, françaises et espagnoles d'origine ont été établies avant l'arpentage des terres. Les établissements du Nord avaient tendance à être regroupés, tandis que les communautés du Sud étaient plus largement dispersées en raison de la prédominance de l'agriculture. De nombreux systèmes d'arpentage différents ont abouti à un patchwork incomplet de propriété qui a finalement causé de nombreux problèmes juridiques en raison d'erreurs de délimitation et de chevauchements de revendications (Garrett, 1988). Ce n'est qu'en 1785 que la Land Ordinance Act a établi le United States Public Land Survey, qui exigeait l'arpentage et le partage des terres avant la colonisation. Bien qu'elles ne soient pas établies pour fournir des informations sur les ressources naturelles, les enquêtes fournissent des informations sur la distribution et l'emplacement des zones humides.

Au cours des années 1700, les zones humides étaient considérées comme des terres marécageuses qui produisaient des maladies, limitaient les déplacements par voie terrestre, entravaient la production de nourriture et de fibres et n'étaient généralement pas utiles pour la survie à la frontière. Les colons, les intérêts commerciaux et les gouvernements ont convenu que les zones humides présentaient des obstacles au développement et que les zones humides devaient être éliminées et les terres récupérées à d'autres fins. La plupart des pionniers considéraient les ressources naturelles des zones humides comme des choses à utiliser sans limite (Tebeau, 1980). Les étendues de terres les plus productives dans les vallées fluviales fertiles de certaines parties de la Virginie avaient été revendiquées et occupées avant 1700. La pénurie de terres de choix qui en résulta incita les colons à se déplacer vers le sud vers les riches terres basses le long de la rivière Chowan et du détroit d'Albemarle en Caroline du Nord sur le plaine côtière atlantique plate. Initialement, les établissements se composaient principalement d'abris et de fermes de subsistance sur de petites parcelles de terre. Pour augmenter la valeur productive des terres disponibles, les zones humides de ces petites parcelles ont été drainées par de petits fossés creusés à la main. Entre le milieu et la fin des années 1700, alors que la population augmentait, le défrichement et l'agriculture à but lucratif ont commencé à affecter de plus grandes étendues de terre, de nombreuses zones humides de la plaine côtière ont été converties en terres agricoles (fig. 3). Une fois asséchées, ces zones ont fourni des terres agricoles productives pour la culture de cultures de rente.

L'intérêt pour la préservation des zones humides s'est accru à mesure que la valeur des zones humides est mieux comprise.

Les progrès techniques ont facilité la conversion des zones humides.

(Cliquez sur l'image pour une version plus grande, 83K GIF) Figure 3. Étendue des zones humides dans le comté de Washington, N.C., vers 1780 (à gauche) et 1990 (à droite). Source : U.S. Fish and Wildlife Service, Status and Trends, non publié. données, 1994.)

Le drainage généralisé des terres humides était le plus répandu dans les colonies du sud. En 1754, la Caroline du Sud a autorisé le drainage du marais Cacaw à des fins agricoles (Beauchamp, 1987). De même, des zones du Great Dismal Swamp en Virginie et en Caroline du Nord ont été arpentées en 1763 afin que les terres puissent être récupérées pour les voies de transport par eau. L'agriculture sur de grandes plantations était une pratique courante dans le Sud et nécessitait un certain drainage ou une manipulation des zones humides.

Dans les années 1780, des immigrants s'étaient installés le long des vallées fluviales fertiles du nord-est et aussi loin au sud que l'actuelle Géorgie. Les zones humides de ces vallées fluviales ont subi des pertes avec ce peuplement (fig. 4). De petites villes et des fermes ont été établies dans les vallées le long des rivières du Massachusetts, du Connecticut, de New York et de la Pennsylvanie.La colonisation s'est étendue aux vallées au-delà des Appalaches en Virginie et a suivi les principales rivières à l'intérieur des terres à travers les Carolines vers 1800.


Désolé, cette photo n'est pas encore disponible
Drague à pétrole creusant un fossé de 30 pieds de large pour drainer les terres humides près de Carroll, Iowa. Photographie reproduite avec l'aimable autorisation des Archives nationales, 8-D-2214-2570.)

(Cliquez sur l'image pour une version plus grande, GIF 33K)

Figure 4. États avec une perte notable de zones humides, du début des années 1600 à 1800.

1800 à 1860--Expansion vers l'ouest

La période entre 1800 et 1860 a été une période de croissance aux États-Unis. Au cours de ces décennies, de nombreuses acquisitions de terres - l'achat de la Louisiane (1803), la Floride et l'est de la Louisiane cédées par l'Espagne (1819), l'annexion du Texas (1845) le compromis de l'Oregon (1846) et les terres cédées du Mexique (1848) - ont considérablement élargi le superficie des États-Unis (Garrett, 1988) (fig. 5). Avec cette expansion des terres, la population est passée de 7,2 millions en 1810 à 12,8 millions en 1830 (U.S. Bureau of the Census, 1832). La spéculation foncière a augmenté avec cette croissance rapide et a marqué une période où la terre et les ressources semblaient être disponibles pour la prise. C'était une époque de déplacement rapide vers l'intérieur des terres des colons vers l'ouest dans les zones riches en zones humides des vallées de l'Ohio et du Mississippi (fig. 2). La conversion à grande échelle des zones humides en terres agricoles a commencé à avoir un effet réel sur la distribution et l'abondance des zones humides aux États-Unis. Les zones où une perte notable de zones humides s'est produite entre 1800 et 1860 sont illustrées à la figure 6.

(Cliquez sur l'image pour une version plus grande, 66K GIF)

Figure 5. Principales acquisitions de terres aux États-Unis entre 1800 et 1860. Sources : U.S. Geological Survey, 1970.)

(Cliquez sur l'image pour une version plus grande, GIF 33K) Figure 6. États avec une perte notable de zones humides, 1800 à 1860.


Les progrès techniques tout au long des années 1800 ont grandement facilité la conversion des zones humides. L'ouverture du canal Érié en 1825 a fourni aux colons un mode et un itinéraire alternatifs de voyage de New York aux États des Grands Lacs, augmentant la migration des agriculteurs vers le Midwest. Le canal permettait également le transport à faible coût du bois et des produits agricoles de l'intérieur du pays vers les marchés de l'Est et les ports maritimes (McNall, 1952). Une autre innovation, la drague à vapeur, a permis de canaliser ou de dégager de petits cours d'eau au détriment des zones humides adjacentes. Entre 1810 et 1840, de nouveaux outils agricoles - charrues, râteaux et cultivateurs - ont permis aux colons de creuser des terres jusque-là non envisagées pour l'agriculture (McManis, 1964). Les moissonneuses mécaniques introduites dans les années 1830 ont stimulé la concurrence et favorisé le perfectionnement du matériel agricole commercialisé dans le Midwest (Ross, 1956). Ces innovations ont finalement eu des conséquences néfastes sur les zones humides, car davantage de terres ont été drainées, défrichées et labourées pour l'agriculture.

Le drainage des zones humides s'est poursuivi. Dans le Midwest, le drainage des marais du lac Érié du Michigan et de l'Ohio a probablement commencé vers 1836. La culture du coton et du tabac a continué de prospérer dans les États du Sud et a précipité le drainage supplémentaire de milliers d'acres de zones humides pour la conversion en terres cultivées.

Les zones humides étaient également modifiées d'autres manières. Le marais Horicon dans le Wisconsin a été endigué et inondé en 1846 pour une route de transport et pour permettre la pêche commerciale. Vers le milieu du siècle, l'exploitation forestière était une industrie importante dans le Midwest, fournissant du bois pour la construction et du combustible pour les poêles et les cheminées. Une grande partie du bois de la nation provenait des forêts marécageuses de l'Ohio, de l'Indiana et de l'Illinois, qui contenaient généralement un mélange de bouleau, de frêne, d'orme, de chêne, de peuplier, de peuplier, d'érable, de tilleul et de caryer.

En 1849, le Congrès a adopté la première des lois sur les terres marécageuses, qui accordait à l'État toutes les terres marécageuses et de débordement de la Louisiane pour remise en état. En 1850, la loi a été rendue applicable à 12 autres États, et en 1860, elle a été étendue pour inclure des terres dans deux États supplémentaires (Shaw et Fredine, 1956) (tableau 1). Bien que la plupart des États n'aient pas immédiatement lancé de projets de remise en état à grande échelle, cette législation a clairement donné le ton que le gouvernement fédéral a encouragé le drainage et la remise en état des zones humides pour la colonisation et le développement. Ce ton imprégnait les tendances en matière de politique et d'utilisation des terres pour le siècle suivant.

Tableau 1. Superficie accordée aux États en vertu des Swamp Land Acts de 1849, 1850 et 1860

1860 à 1900--L'agriculture se déplace vers l'ouest

La guerre de Sécession (1861-1865) a affecté les zones humides car la traversée des marécages et des marais avec de l'équipement lourd présentait des problèmes logistiques majeurs pour les deux armées. La conception, l'ingénierie et la construction de réseaux de transport et de communication ont été stimulées. L'attention s'est portée sur le développement de routes autour, à travers ou au-dessus des plans d'eau et des zones humides, et sur la production de cartes précises (fig. 7). Ces cartes ont donné un premier aperçu de certaines des zones humides de la nation.


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Figure 7. Carte des États confédérés d'Amérique du sud-est des États-Unis avec les zones humides représentées pour une valeur stratégique plutôt que naturelle. (Source : Archives nationales, Record Group 94, Civil War Atlas, Plate CXLIV.) États avec perte notable de zones humides, 1800 à 1860.
Après la guerre, l'attention de la nation s'est concentrée sur l'expansion et la colonisation vers l'ouest. Les chemins de fer ont joué un rôle important dans le développement initial des voies de transport. Les chemins de fer ont non seulement ouvert de nouvelles terres, y compris des zones humides, au développement, mais l'industrie ferroviaire était également un consommateur direct de produits forestiers des zones humides. Dans les années 1860, plus de 30 000 milles de voies ferrées existaient aux États-Unis (Stover, 1961). Les chemins de fer de l'Ohio consommaient 1 million de cordes de bois par an uniquement comme combustible (Gordon, 1969). La quantité supplémentaire de bois utilisée pour les traverses n'est pas connue. De 1859 à 1885, l'abattage intense du bois et le défrichement ont éliminé de nombreuses zones humides de l'Ohio, y compris le Black Swamp (fig. 8).

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Figure 8. Emplacement, superficie d'origine estimée et date de drainage des zones humides historiques de l'Ohio.


Le marais noir se trouvait dans le coin nord-ouest de l'Ohio et constituait un obstacle aux déplacements et à l'établissement. On estime que cette zone humide boisée mesurait 120 milles de long et 40 milles de large, couvrant une superficie presque égale à celle du Connecticut (Gordon, 1969 Ohio Department of Natural Resources, 1988). Le marécage, qui était une zone humide boisée d'ormes et de frênes typique de la région, contenait une variété d'arbres à valeur commerciale (Eyre, 1980). Il ne restait plus rien du Marais Noir à la fin du XIXe siècle.

Du milieu à la fin des années 1880, l'agriculture s'est développée rapidement vers l'ouest le long des principaux réseaux fluviaux. Plusieurs régions de zones humides abondantes se trouvent directement sur le chemin de cette expansion (Wooten et Jones, 1955), notamment :

    Les marécages des fondrières des prairies de l'ouest du Minnesota, du nord de l'Iowa et du Dakota du Nord et du Sud

À mesure que de nouveaux types de machines augmentaient la capacité de labourer davantage de terres, la conversion des zones humides en terres agricoles s'est accélérée. D'énormes fermes de blé, ou « fermes Bonanza », opéraient dans le territoire du Dakota (aujourd'hui Dakota du Nord et du Sud) en 1875. De nouveaux semoirs, herses, liants et batteuses mécaniques, conçus spécifiquement pour la production de blé, ont été utilisés pour cultiver terres pour ces fermes (Knue, 1988). De nombreuses zones humides ont été perdues à la suite de ces opérations.

Les améliorations apportées à la technologie de drainage ont grandement affecté les pertes de terres humides dans l'Est et le Midwest. Au fur et à mesure que l'utilisation de la vapeur s'est développée, remplaçant le travail manuel pour creuser des fossés et fabriquer des tuiles de drainage, la production et l'installation de tuiles de drainage ont augmenté rapidement. En 1880, 1 140 usines situées principalement dans l'Illinois, l'Indiana et l'Ohio fabriquaient des tuiles de drainage utilisées pour drainer les zones humides à des fins agricoles (Pavelis, 1987). En 1882, plus de 30 000 miles de drains en tuiles fonctionnaient dans l'Indiana seulement. En 1884, l'Ohio disposait de 20 000 milles de fossés publics conçus pour drainer 11 millions d'acres de terres (Wooten et Jones, 1955).

La conversion des zones humides dans la vallée centrale de Californie a commencé au milieu des années 1800, lorsque les agriculteurs ont commencé à endiguer et à drainer les zones inondables de la vallée pour la culture (fig. 9). D'autres États ont connu des pertes notables de zones humides entre 1860 et 1900 (fig. 10).


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Figure 9. Zones humides de la vallée centrale de Californie, vers 1820 (à gauche) et 1990 (à droite). (Source : U.S. Fish and Wildlife Service, Status and Trends, données inédites, 1994.)

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Figure 10. États ayant subi une perte notable de zones humides, de 1860 à 1900.

1900 à 1950--Changement de technologie

La première moitié du XXe siècle est une période d'ambitieux travaux d'ingénierie et de drainage. Deux guerres mondiales, une population en croissance rapide et une croissance industrielle ont alimenté la demande de terres alors que l'industrie et l'agriculture ont propulsé les États-Unis au statut de leader mondial. La technologie était de plus en plus importante dans la manipulation des ressources en eau de la nation. Deux des projets les plus notables qui ont affecté les zones humides étaient le projet de la vallée centrale de Californie et le système d'écluses et de barrages sur le fleuve Mississippi.

Bien que le drainage ait commencé un demi-siècle plus tôt, la modification des terres humides dans la vallée centrale s'est accélérée au début du 20e siècle. Dans les années 1920, environ 70 pour cent de la superficie initiale des terres humides avait été modifiée par des projets de digues, de drainage et de dérivation des eaux (Frayer et al., 1989). Dans les années 1930, des projets de contrôle des crues à grande échelle, des barrages de dérivation et des structures de contrôle des eaux ont été construits sur les affluents entrant dans la vallée.

La modification des zones humides s'est également poursuivie plus à l'est. Avant l'installation du système d'écluses et de barrages en 1924, les terres inférieures du corridor du fleuve Mississippi étaient principalement des îles boisées séparées par des marécages profonds (Green, 1984). Des centaines de petits lacs et étangs étaient dispersés dans de vastes zones boisées. Le chenal de la rivière était sujet à des sables et des bas-fonds mouvants et changeait constamment. Des structures de lac et de barrage ont été construites pour créer une voie navigable permanente. La profondeur de l'eau augmentait derrière chaque barrage pour créer un bassin qui s'étendait en amont jusqu'au barrage suivant. Le premier bassin a été rempli en 1935 et le système a été achevé lorsque le dernier bassin a été rempli en 1959. Les changements qui en ont résulté dans le système fluvial ont éliminé les grandes fluctuations du niveau d'eau et contribué à stabiliser la profondeur de l'eau et les inondations. Les bas-fonds ne se desséchaient plus en été et d'anciennes prairies de fauche et des zones boisées ont été converties en marais entourant les mares. Un type de zone humide a été échangé contre un autre. Bien que certains bassins du cours supérieur du Mississippi présentent des problèmes de dépôt de limon et de circulation de l'eau restreinte, ces zones humides « créées » fournissent un habitat aux animaux à fourrure, à la sauvagine et aux poissons.


Dans d'autres régions du pays, cette époque a été marquée par des projets d'expansion urbaine et agricole qui ont drainé à la fois des zones humides grandes et petites. Certains des projets les plus ambitieux étaient des tentatives de drainage et de culture du marais Horicon dans le Wisconsin en 1904, la récolte commerciale de bois dans le sud de la Géorgie, qui a commencé en 1908 comme précurseur des tentatives de drainage du marais d'Okefenokee (Trowell, 1988) et en 1914, le drainage du plus grand lac naturel de Caroline du Nord, le lac Mattamuskeet, pour créer des terres agricoles (US Fish and Wildlife Service, sans date). Au début du siècle, les promoteurs immobiliers ont creusé des fossés de drainage dans le but de drainer une vaste zone de développement dans les vastes tourbières au nord de Red Lake, Minnesota (Glaser, 1987). Le 29 juillet 1917, le Minneapolis Sunday Tribune a publié une annonce pleine page pour attirer les colons dans la région de Red Lake - "peut-être la dernière des terres boisées instables et non coupées du centre du pays" (Wright, 1984). En 1930, presque toutes les zones humides des prairies de l'Iowa, des comtés du sud du Minnesota et de la vallée de la rivière Rouge dans le Dakota du Nord et le Minnesota étaient asséchées (Schrader, 1955).

Des tentatives étaient en cours pour drainer et cultiver de grandes parties des Everglades (une immense étendue de zones humides dans le sud de la Floride). Dans les années 1930, plus de 400 milles de canaux de drainage étaient déjà en place (Lord, 1993). (Voir l'article "Wetland Resources of Florida" dans la section State Summaries de ce volume.) Avec l'adoption du Sugar Act de 1934, des zones humides supplémentaires dans le sud de la Floride ont été drainées et mises en production de canne à sucre. Les rendements de canne à sucre ont plus que doublé, passant de 410 000 à 873 000 tonnes entre 1931 et 1941 (Clarke, 1977), en grande partie au détriment de la superficie des zones humides. De graves inondations dans le sud de la Floride dans les années 1920 et à nouveau dans les années 1940 ont incité l'US Army Corps of Engineers à construire le projet Central and Southern Florida pour lutter contre les inondations. Cette entreprise massive, qui nécessitait des digues, des zones de stockage d'eau, des améliorations de canaux et de grandes pompes, a causé d'importantes modifications supplémentaires à l'environnement des Everglades (Light et Dineen, 1994).

Les tracteurs agricoles mécanisés avaient remplacé les chevaux et les mules pour le travail agricole au cours de ce demi-siècle. Les tracteurs pouvaient être utilisés plus efficacement que les animaux pour les opérations de drainage, et les anciens pâturages devenaient alors disponibles pour l'amélioration et la production de cultures supplémentaires. Dans le Midwest et les États du centre-nord, l'utilisation de tracteurs a probablement contribué à la perte de millions d'acres de petits marécages et de fondrières dans les prairies.

Dans les années 1930, le gouvernement des États-Unis, essentiellement, fournissait des services d'ingénierie gratuits aux agriculteurs pour drainer les zones humides et dans les années 1940, le gouvernement partageait le coût des projets de drainage (Burwell et Sugden, 1964). Des districts de drainage organisés dans tout le pays ont coordonné les efforts pour éliminer les eaux de surface des zones humides (Wooten et Jones, 1955). La figure 11 montre les zones de pertes notables de zones humides entre 1900 et 1950.

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Figure 11. États avec une perte notable de zones humides, 1900 à 1950.

En 1934, à l'opposé de ces activités de drainage, le Congrès a adopté la Migratory Bird Hunting Stamp Act. Cette loi a été l'un des premiers textes législatifs à lancer le processus d'acquisition et de restauration des zones humides américaines.

Le Migratory Bird Hunting Stamp Act a été l'un des premiers textes législatifs à lancer le processus d'acquisition et de restauration des zones humides américaines.

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Opération de tuile de drainage, vers les années 1940. Les tuiles fournissent un conduit pour déplacer l'eau d'une zone humide. (Photographie avec l'aimable autorisation du ministère de l'Agriculture des États-Unis.)

De 1950 à nos jours - Changer les priorités et les valeurs

Dans les années 1960, la plupart des incitations politiques, financières et institutionnelles pour drainer ou détruire les zones humides étaient en place. Le gouvernement fédéral a encouragé le drainage des terres et la destruction des terres humides au moyen de divers instruments législatifs et politiques. Par exemple, la Watershed Protection and Flood Prevention Act (1954) a augmenté directement et indirectement le drainage des zones humides à proximité des projets de lutte contre les inondations (Erickson et al., 1979). Le gouvernement fédéral a directement subventionné ou facilité les pertes de zones humides par le biais de ses nombreux projets de travaux publics, pratiques techniques et programmes de drainage à frais partagés administrés par le département américain de l'Agriculture (Erickson, 1979). Le drainage souterrain et le drainage à ciel ouvert étaient considérés comme des pratiques de conservation dans le cadre du Programme de conservation de l'agriculture - dont les politiques ont causé des pertes de zones humides de 550 000 acres en moyenne chaque année du milieu des années 1950 au milieu des années 1970 (Office of Technology Assessment, 1984). L'agriculture était responsable de plus de 80 pour cent de ces pertes (Frayer et al., 1983). La figure 12 montre les États ayant subi des pertes notables de zones humides entre 1950 et 1990.

Depuis les années 1970, on est de plus en plus conscient que les zones humides sont des zones précieuses qui assurent d'importantes fonctions environnementales. Depuis le début des années 1950, la sensibilisation et l'éducation du public à l'égard des zones humides se sont considérablement accrues. Les politiques fédérales, telles que le "Swampbuster", ont éliminé les incitations et autres mécanismes qui ont rendu la destruction des zones humides techniquement et économiquement réalisable. De nouvelles lois, telles que l'Emergency Wetland Resources Act de 1986, réduisent également les pertes de zones humides. (Voir l'article « Législation sur la protection des zones humides » dans ce volume pour obtenir des informations sur la législation affectant les zones humides.) Certains des projets de drainage les plus ambitieux des années précédentes ont été abandonnés. Aujourd'hui, des endroits comme le lac Mattamuskeet, le marais Horicon et le marais d'Okefenokee, qui étaient autrefois ciblés pour le drainage, sont devenus des refuges fauniques nationaux qui offrent un habitat de zones humides à une variété de plantes et d'animaux.

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Figure 12. États ayant subi une perte notable de zones humides, 1950 à 1990.


Les effets du renversement de la politique fédérale sur le taux de perte des terres humides ne sont pas clairs. Les estimations indiquent que les pertes de terres humides aux États-Unis contigus entre le milieu des années 1970 et le milieu des années 1980 étaient d'environ 290 000 acres par an (Dahl et Johnson, 1991). Cela représente environ la moitié des pertes survenues chaque année dans les années 50 et 60. Les chiffres précédents n'incluent pas les zones humides dégradées ou modifiées. Bien que l'estimation ci-dessus reflète un taux de perte en baisse, l'aménagement du territoire continue de détruire les terres humides.

Entre 1987 environ et aujourd'hui, les efforts du gouvernement fédéral pour restaurer les terres humides se sont intensifiés. Bien qu'il n'y ait pas de nombre précis pour tous les hectares de terres humides restaurés, le U.S. Fish and Wildlife Service (1991) a estimé qu'entre 1987 et 1990, environ 90 000 hectares ont été ajoutés à l'inventaire des terres humides de la nation.

Des tentatives sont en cours pour restaurer une partie des Everglades. Les Everglades restantes couvrent environ 2 300 miles carrés, dont les trois cinquièmes sont mis en fourrière dans des zones de conservation de l'eau gérées (Lord, 1993). Ce système de zones humides connaît actuellement une contamination au mercure et d'autres problèmes de qualité de l'eau, des controverses sur l'approvisionnement et la dérivation de l'eau, le déclin des populations fauniques, la pression croissante du tourisme, l'expansion urbaine et agricole et l'afflux de plantes nuisibles.

L'ampleur des modifications environnementales en Floride, avec de nombreux intérêts contradictoires, illustre le dilemme de la gestion des ressources en eau et des zones humides. Ce qui semblait initialement être une question de prélèvement d'eau s'est transformé en une question extrêmement complexe et coûteuse impliquant des objectifs d'utilisation de l'eau à tous les niveaux de gouvernement (Tebeau, 1980).

Aujourd'hui, il existe plus de 100 barrages dans les bassins hydrographiques de la vallée centrale de Californie et des milliers de kilomètres de canaux d'approvisionnement en eau. L'eau est détournée pour l'irrigation, l'énergie hydroélectrique et l'approvisionnement en eau municipale et industrielle. Il ne reste que 14 pour cent de la superficie des terres humides d'origine. Le bassin du lac Tulare a été pratiquement drainé, ne laissant que des zones humides résiduelles et un lit de lac asséché, et les lacs Buena Vista et Kern contiennent rarement de l'eau (fig. 9).

Actuellement (1994), la manipulation des niveaux d'eau dans les zones humides plutôt que l'élimination complète de l'eau comme par le passé, est une tendance qui affecte les zones humides. Le drainage partiel ou l'abaissement des niveaux d'eau pour permettre certains usages deviennent courants dans certaines régions du pays. Les effets de ce type de gestion sont incertains.

Exemple d'attitudes changeantes - marais d'horicon

L'histoire du marais Horicon dans le Wisconsin est un exemple de la façon dont les attitudes des gens envers les zones humides ont changé au fil du temps (fig. 13). Le marais Horicon a été endigué, inondé et renommé le lac Horicon en 1846. À cette époque, c'était le plus grand lac artificiel du monde (environ 4 milles de large sur 14 milles de long) (Wisconsin Department of Natural Resources, 1990). Le lac Horicon était utilisé pour le transport commercial et pour la pêche commerciale. En 1869, le barrage est enlevé et le terrain redevient marécageux. En 1883, deux clubs de sportifs, qui louaient la zone du marais, ont signalé que 500 000 canards éclosaient chaque année dans le marais. Ils ont également signalé que 30 000 rats musqués et visons étaient piégés dans la moitié sud du marais. D'énormes troupeaux d'oies ont également été signalés (Freeman, 1948). En 1904, des tentatives ont été faites pour assécher le marais et vendre les terres récupérées pour des fermes maraîchères. Des poursuites judiciaires résultant d'un drainage inadéquat ont interrompu l'effort de remise en état.

En 1921, les écologistes locaux ont commencé à protéger Horicon Marsh en tant que refuge pour gibier, et l'État du Wisconsin a créé le Horicon Marsh Wildlife Refuge en juillet 1927. Plus tard, pour éviter des confrontations juridiques avec les agriculteurs locaux, l'État a acheté une propriété et (ou) les droits d'eau sur la moitié sud du refuge et le gouvernement fédéral a acheté les droits sur la moitié nord. En 1990, le marais Horicon a été ajouté aux sites reconnus par la Convention sur les zones humides d'importance internationale, notamment comme habitat de la sauvagine.

Les estimations indiquent qu'aujourd'hui, il reste un peu plus de 100 millions d'acres de zones humides aux États-Unis contigus. Bien que le taux de conversion des zones humides ait ralenti ces dernières années, les pertes de zones humides continuent de dépasser les gains de zones humides.

Figure 13. Horicon Marsh, Wisconsin, est passé du marais d'origine (1846) au lac (1853), au marais (1881) et au refuge faunique (1984). (Source : La séquence est de gauche à droite, de haut en bas, nombre négatif WHi (X3) 50111, WHi (X3) 50212, WHi (X3) 50113 U.S. Geological Survey, 1984.)

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