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3.8 : Galaxie de la Voie Lactée - Géosciences


Par une nuit sombre et claire, vous verrez une bande de lumière laiteuse s'étendre dans le ciel. Cette bande est le disque d'une galaxie, la Voie Lactée, est notre galaxie et est composée de millions d'étoiles avec beaucoup de gaz et de poussière.

Forme et taille

Bien qu'il soit difficile de savoir quelle est la forme de la Voie lactée parce que nous sommes à l'intérieur, les astronomes l'ont identifiée comme une galaxie spirale typique contenant environ 100 à 400 milliards d'étoiles.

Comme les autres galaxies spirales, notre galaxie a un disque, un renflement central et des bras spiraux. Le disque mesure environ 100 000 années-lumière de diamètre et 3 000 années-lumière d'épaisseur. La plupart des gaz, de la poussière, des jeunes étoiles et des amas ouverts de la Galaxie se trouvent dans le disque. Quelles données et preuves les astronomes trouvent-ils qui leur permettent de savoir que la Voie lactée est une galaxie spirale ?

  1. La forme de la galaxie telle que nous la voyons.
  2. Les vitesses des étoiles et des gaz dans la galaxie montrent un mouvement de rotation.
  3. Les gaz, la couleur et la poussière sont typiques des galaxies spirales.

Le renflement central mesure environ 12 000 à 16 000 années-lumière de large et 6 000 à 10 000 années-lumière d'épaisseur. Le renflement central contient principalement des étoiles plus anciennes et des amas globulaires. Certaines preuves récentes suggèrent que le renflement n'est peut-être pas sphérique, mais a plutôt la forme d'une barre. La barre pourrait mesurer jusqu'à 27 000 années-lumière. Le disque et le renflement sont entourés d'un halo sphérique faible, qui comprend également de vieilles étoiles et des amas globulaires. Les astronomes ont découvert qu'il existe un gigantesque trou noir au centre de la galaxie.

La Voie lactée est un endroit important. Notre système solaire, y compris le Soleil, la Terre et toutes les autres planètes, se trouve dans l'un des bras spiraux du disque de la Voie lactée. La plupart des étoiles que nous voyons dans le ciel sont des étoiles relativement proches qui se trouvent également dans ce bras spiral. La Terre est à environ 26 000 années-lumière du centre de la galaxie, à un peu plus de la moitié du centre de la galaxie jusqu'au bord. Tout comme la Terre tourne autour du Soleil, le Soleil et le système solaire tournent autour du centre de la Galaxie. Une orbite du système solaire prend environ 225 à 250 millions d'années. Le système solaire a fait 20 à 25 orbites depuis sa formation il y a 4,6 milliards d'années. Les astronomes ont récemment découvert qu'au centre de la Voie lactée, et de la plupart des autres galaxies, se trouve un trou noir supermassif, bien qu'un trou noir ne soit pas visible.


Une nouvelle carte 3D de la Voie lactée affiche la forme déformée de notre galaxie

En utilisant les données d'une population d'étoiles particulièrement brillantes, les astronomes ont reconstitué les pics et les vallées de la Voie lactée comme jamais auparavant.

La population d'étoiles céphéides de la Voie lactée suggère que notre galaxie est un disque tordu. Crédit d'image : J. Skowron / OGLE / Observatoire astronomique, Université de Varsovie

La galaxie dans laquelle nous vivons est totalement déformée.

C'est du moins ce que dit la dernière carte tridimensionnelle de la Voie lactée. En localisant l'emplacement de plus de 2 400 étoiles pulsantes, dont certaines des bords les plus éloignés de notre galaxie, les scientifiques ont dressé un atlas stellaire qui pourrait nous donner l'un des portraits les plus complets de la Voie lactée à ce jour.

Leurs conclusions, publiées aujourd'hui dans la revue Science, révèlent que la galaxie spirale que nous, les Terriens, appelons notre maison n'est pas la crêpe plate et sans relief que nous prétendons souvent être. Au lieu de cela, il semble être déformé en une vague qui rappelle une serviette de plage secouée sans sable.

La nouvelle étude n'est pas la première à lorgner les courbes de la Voie lactée. Mais se rapprocher de la chaîne de notre galaxie pourrait également nous donner des indices sur son histoire et, ce faisant, nous donner une meilleure idée de notre place dans notre coin de la forêt cosmique.

"C'est un travail important et passionnant", déclare Kathryn Johnston, une astronome qui étudie la dynamique galactique à l'Université de Columbia et qui n'a pas participé à l'étude. « Obtenir une carte en trois dimensions est incroyablement difficile… c'est donc merveilleux que [les chercheurs] aient créé une carte globale qui vous permet vraiment de regarder à travers l'ensemble du disque galactique. »

Notre Voie lactée est considérée comme une galaxie spirale barrée, contenant une structure centrale en forme de barre composée d'étoiles. Une autre galaxie spirale barrée appelée NGC1300, imagée par le télescope spatial Hubble, est montrée ici. Crédit d'image: NASA, ESA et The Hubble Heritage Team STScI/AURA

Pendant des décennies, les scientifiques ont soupçonné que la Voie lactée souffrait d'un cas bénin de virages. Dans les années 1950, des astronomes qui ont suivi le réservoir d'hydrogène gazeux de notre galaxie ont remarqué un certain effilochage à ses franges – une observation qui a semblé être corroborée par des études ultérieures surveillant tout, de la distribution de la poussière cosmique de la Voie lactée au mouvement des étoiles qui voltigent dans le ciel.

Mais trouver la preuve définitive de la déformation de la Voie lactée n'est pas une tâche simple. Alors que les astronomes sont devenus assez bons pour capturer des galaxies dans des régions plus éloignées de l'univers, ici sur Terre, nous n'avons pas exactement le meilleur point de vue pour obtenir une vue à vol d'oiseau équivalente de la structure céleste qui nous entoure. Johnston compare le processus à essayer de tracer le contour d'une forêt après avoir été déposé en son centre.

L'installation d'un télescope extragalactique pourrait encore être dans notre futur (très lointain). Pendant ce temps, une équipe de chercheurs dirigée par Dorota Skowron, astronome à l'Université de Varsovie en Pologne, a décidé de se frayer un chemin à travers la forêt galactique avec quelque chose d'un peu plus facilement disponible : une traînée de chapelure stellaire, parsemée dans tout le lac Chemin lui-même.


Quasar Microlensing révèle des planètes dans des galaxies extragalactiques

Image de la galaxie à lentille gravitationnelle RX J1131-1231 avec la galaxie à lentille au centre et quatre quasars d'arrière-plan à lentille. On estime qu'il y a des milliards de planètes dans la galaxie elliptique centrale dans cette image. Université de l'Oklahoma

Une équipe d'astrophysique de l'Université de l'Oklahoma a découvert pour la première fois une population de planètes au-delà de la Voie lactée. En utilisant la microlentille, un phénomène astronomique et la seule méthode connue capable de découvrir des planètes à de très grandes distances de la Terre, entre autres techniques de détection, les chercheurs ont pu détecter des objets dans des galaxies extragalactiques allant de la masse de la Lune à la masse de Jupiter. .

Xinyu Dai, professeur au département de physique et d'astronomie Homer L. Dodge, OU College of Arts and Sciences, avec le chercheur postdoctoral OU Eduardo Guerras, a fait la découverte avec les données de l'observatoire à rayons X Chandra de la National Aeronautics and Space Administration, un télescope dans l'espace contrôlé par le Smithsonian Astrophysical Observatory.

“Nous sommes très heureux de cette découverte. C'est la première fois que quelqu'un découvre des planètes en dehors de notre galaxie », a déclaré Dai. « Ces petites planètes sont les meilleures candidates pour la signature que nous avons observée dans cette étude en utilisant la technique de la microlentille. Nous avons analysé la fréquence élevée de la signature en modélisant les données pour déterminer la masse.”

Alors que les planètes sont souvent découvertes dans la Voie lactée à l'aide de microlentilles, l'effet gravitationnel de même de petits objets peut créer un fort grossissement conduisant à une signature qui peut être modélisée et expliquée dans les galaxies extragalactiques. Jusqu'à cette étude, il n'y avait aucune preuve de planètes dans d'autres galaxies.

“Ceci est un exemple de la puissance des techniques d'analyse de la microlentille extragalactique. Cette galaxie est située à 3,8 milliards d'années-lumière, et il n'y a pas la moindre chance d'observer ces planètes directement, pas même avec le meilleur télescope que l'on puisse imaginer dans un scénario de science-fiction », a déclaré Guerras. “Cependant, nous sommes capables de les étudier, de dévoiler leur présence et même d'avoir une idée de leurs masses. C'est une science très cool.”

Pour cette étude, les chercheurs de l'OU ont utilisé l'observatoire à rayons X Chandra de la NASA à l'observatoire d'astrophysique Smithsonian. Les modèles de microlentilles ont été calculés au OU Supercomputing Center for Education and Research.

Publication : Xinyu Dai et Eduardo Guerras, “Probing Planets in Extragalactic Galaxies Using Quasar Microlensing,” ApJL, 2018 doi:10.3847/2041-8213/aaa5fb


La Voie Lactée

Comme les premiers explorateurs cartographiant les continents de notre globe, les astronomes sont occupés à cartographier la structure en spirale de notre galaxie, la Voie lactée. À l'aide d'images infrarouges du télescope spatial Spitzer de la NASA, les scientifiques ont découvert que l'élégante structure en spirale de la Voie lactée est dominée par seulement deux bras enveloppant les extrémités d'une barre centrale d'étoiles. Auparavant, on pensait que notre galaxie possédait quatre bras majeurs.

Le concept de l'artiste annoté illustre la nouvelle vision de la Voie lactée. Les deux bras majeurs de la galaxie (Scutum-Centaurus et Persée) peuvent être vus attachés aux extrémités d'une épaisse barre centrale, tandis que les deux bras mineurs désormais rétrogradés (Norma et Sagittaire) sont moins distincts et situés entre les bras majeurs.

Notre Galaxie

Les bras principaux sont constitués des densités les plus élevées d'étoiles jeunes et anciennes, les bras mineurs sont principalement remplis de gaz et de poches d'activité de formation d'étoiles.

Le concept de l'artiste comprend également un nouveau bras en spirale, appelé "bras Far-3 kiloparsec", découvert via un relevé radiotélescope des gaz dans la Voie lactée. Ce bras est plus court que les deux bras principaux et se situe le long de la barre de la galaxie.

Notre Soleil se trouve près d'un petit bras partiel appelé le bras d'Orion, ou l'éperon d'Orion, situé entre les bras du Sagittaire et de Persée.


Types de galaxies

Avant le 20e siècle, nous ne savions pas que des galaxies autres que la Voie lactée existaient auparavant, les astronomes les avaient classées comme des « nébuleuses », car elles ressemblaient à des nuages ​​flous. Mais dans les années 1920, l'astronome Edwin Hubble a montré que la « nébuleuse » d'Andromède était une galaxie à part entière. Comme il est si loin de nous, il faut plus de 2,5 millions d'années à la lumière d'Andromède pour combler le fossé. Malgré l'immense distance, Andromède est la grande galaxie la plus proche de notre Voie lactée, et elle est suffisamment brillante dans le ciel nocturne pour être visible à l'œil nu dans l'hémisphère nord.

En 1936, Hubble a lancé un moyen de classer les galaxies, en les regroupant en quatre types principaux : les galaxies spirales, les galaxies lenticulaires, les galaxies elliptiques et les galaxies irrégulières.

Plus des deux tiers de toutes les galaxies observées sont des galaxies spirales. Une galaxie spirale a un disque plat en rotation avec un renflement central entouré de bras spiraux. Ce mouvement de rotation, à des vitesses de centaines de kilomètres par seconde, peut amener la matière du disque à prendre une forme en spirale distinctive, comme un moulinet cosmique. Notre Voie lactée, comme les autres galaxies spirales, a une barre étoilée linéaire en son centre.

Les galaxies elliptiques ont la forme de leur nom : elles sont généralement rondes mais peuvent s'étirer plus longtemps le long d'un axe que le long de l'autre, à tel point que certaines prennent l'apparence d'un cigare. Les plus grandes galaxies connues de l'univers, les galaxies elliptiques géantes, peuvent contenir jusqu'à un billion d'étoiles et s'étendre sur deux millions d'années-lumière. Les galaxies elliptiques peuvent également être petites, auquel cas elles sont appelées galaxies elliptiques naines.

Les galaxies elliptiques contiennent de nombreuses étoiles plus anciennes, mais peu de poussière et d'autres matières interstellaires. Leurs étoiles orbitent autour du centre galactique, comme celles des disques des galaxies spirales, mais elles le font dans des directions plus aléatoires. Peu de nouvelles étoiles sont connues pour se former dans les galaxies elliptiques. Ils sont communs dans les amas de galaxies.

Les galaxies lenticulaires, telles que l'emblématique Galaxie Sombrero, se situent entre les galaxies elliptiques et spirales. On les appelle « lenticulaires » parce qu'elles ressemblent à des lentilles : comme les galaxies spirales, elles ont un mince disque d'étoiles en rotation et un renflement central, mais elles n'ont pas de bras spiraux. Comme les galaxies elliptiques, elles ont peu de poussière et de matière interstellaire, et elles semblent se former plus souvent dans les régions de l'espace densément peuplées.

Les galaxies qui ne sont pas spirales, lenticulaires ou elliptiques sont appelées galaxies irrégulières. Les galaxies irrégulières, telles que les grands et les petits nuages ​​de Magellan qui bordent notre Voie lactée, semblent déformées et n'ont pas de forme distincte, souvent parce qu'elles sont sous l'influence gravitationnelle d'autres galaxies proches. Ils sont pleins de gaz et de poussière, ce qui en fait de grandes pépinières pour former de nouvelles étoiles.


3.8 : Galaxie de la Voie Lactée - Géosciences

Notre planète bleue Terre a longtemps été considérée comme pleine de nutriments pour accueillir la vie depuis la naissance de la planète. Ici, nous spéculons sur les processus qui ont conduit à la naissance de la vie précoce sur Terre et à ses conséquences, menant finalement à l'évolution des métazoaires. Nous évaluons : (1) la source de nutriments, (2) la chimie de l'océan primordial, (3) la masse initiale de l'océan et (4) la taille de la planète. Parmi les nutriments essentiels à la vie, le phosphore et le potassium jouent un rôle clé. Seuls trois types de roches peuvent servir de source adéquate de nutriments : (a) le TTG (granite) formant des continents, permettant l'évolution de la vie primitive en métazoaires (b) les continents primordiaux porteurs d'anorthosite avec KREEP (Potassium, éléments de terres rares, et Phosphore) basaltes, qui est une clé pour supporter la vie (c) magma carbonatite, enrichi en éléments radiogéniques tels que U et Th, qui peuvent provoquer des mutations pour accélérer l'évolution et favoriser la naissance de nouvelles espèces dans les contextes de rift continental. Le deuxième facteur important est la chimie des océans. L'océan primordial était extrêmement acide (pH = 1–2) et enrichi en halogènes (Cl, F et autres), S, N et éléments métalliques (Cd, Cu, Zn et autres), inhibant la naissance de la vie. La tectonique des plaques a nettoyé ces éléments qui interféraient avec l'ARN. L'océan bleu est finalement apparu au Phanérozoïque avec un pH = 7 grâce à une interaction étendue avec la croûte continentale de surface par l'altération, l'érosion et le transport dans l'océan. La masse océanique initiale était également importante. La naissance de la vie et les conséquences de l'évolution étaient possibles dans la zone habitable avec un océan de 3 à 5 km de profondeur qui était capable de fournir suffisamment de nutriments. Sans une immense masse continentale, les nutriments ne peuvent pas être apportés à l'océan uniquement par la circulation hydrothermale des dorsales dans l'Hadeen. Enfin, la taille de la planète joue un rôle crucial. Le refroidissement des planètes massives est moins efficace que celui des planètes plus petites, de sorte que le retour d'eau de mer dans le manteau ne se produit pas tant que les étoiles centrales n'ont pas terminé leur séquence principale. En raison de la taille appropriée de la Terre, l'aube du Phanérozoïque a vu le début du retour d'eau de mer dans le manteau, conduisant à l'émergence d'une immense masse continentale au-dessus du niveau de la mer et à la distribution des nutriments à l'échelle mondiale. La pompe à oxygène a également joué un rôle essentiel pour maintenir un PO élevé2 dans l'atmosphère depuis lors, conduisant à l'émergence de la couche d'ozone et permettant aux animaux et aux plantes d'envahir les terres.

Pour satisfaire les conditions strictes pour rendre la Terre habitable, le mécanisme de formation de la Terre primordiale est un facteur important. Au début, une « Terre sèche » doit être créée par un impact géant, suivi d'un océan de magma pour faire flotter des continents primordiaux enrichis en nutriments (anorthosite + KREEP). Le bombardement tardif de la ceinture d'astéroïdes a fourni de l'eau pour créer un océan de 3 à 5 km d'épaisseur, et non des météorites glacées de la ceinture de Kuiper au-delà de Jupiter froid. Il était essentiel de remplir les conditions ci-dessus qui ont permis à la Terre de devenir une planète habitable avec des formes de vie évoluées. Les contraintes strictes que nous évaluons pour la naissance et l'évolution de la vie sur Terre fourniraient des directives importantes aux planétologues à la recherche de la vie sur les planètes exo-solaires.

Résumé graphique

Points forts

► Processus qui ont conduit à la naissance et à l'évolution de la vie précoce sur Terre évalués. ► Source de nutriments, chimie et masse initiale de l'océan primordial et taille de la planète rocheuse identifiés comme critiques. ► Lignes directrices pour la chasse à la vie dans les planètes exo-solaires proposées.


Une nouvelle carte de la Voie lactée révèle une vague d'étoiles dans les étendues extérieures de notre galaxie

(CNN) — Une nouvelle carte révèle la périphérie de la galaxie de la Voie lactée, y compris une vague d'étoiles perturbée par une petite galaxie en collision avec la nôtre.

Les données recueillies par la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne et l'explorateur de relevé infrarouge à champ large d'objets proches de la Terre de la NASA ont été utilisées par les astronomes pour cartographier le halo galactique et ce groupe d'étoiles. Leurs résultats apparaissent dans une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Notre Voie Lactée est une galaxie avec de multiples bras spiraux émanant d'un disque central. Le halo d'apparence vide se trouve à l'extérieur de ces bras tourbillonnants. Mais il se peut qu'il y ait plus dans le halo qu'il n'y paraît.

Le halo, qui abrite une petite population d'étoiles, contiendrait également beaucoup de matière noire. Cette substance mystérieuse, qui est invisible et a échappé aux scientifiques pendant des décennies, est censée constituer la majeure partie de la masse de l'univers.

Une petite galaxie voisine, connue sous le nom de Grand Nuage de Magellan, est en orbite autour de la Voie Lactée. Les données utilisées pour créer la carte ont révélé que, comme un navire, le Grand Nuage de Magellan a traversé le halo extérieur de la Voie Lactée. Cette perturbation a laissé une vague ondulante d'étoiles derrière le Grand Nuage de Magellan, qui est dans le halo.

Une collision de galaxies

Actuellement, le Grand Nuage de Magellan est à 160 000 années-lumière de la Terre, et il n'a qu'environ un quart de la masse de notre galaxie géante.

Les recherches de 2019 suggèrent qu'il entrera en collision catastrophique avec notre propre galaxie dans 2 milliards d'années.

L'impact a une chance d'envoyer notre système solaire se précipiter dans l'espace.

Le sillage créé par le Grand Nuage de Magellan est d'environ 200 000 années-lumière à 325 000 années-lumière du centre galactique.

Alors que des recherches antérieures suggéraient son existence, ces nouvelles données fournissent une confirmation, ainsi que la carte la plus détaillée et la plus précise de la périphérie de la galaxie.

Sur l'image, la bande du milieu représente une vue à 360 degrés de notre galaxie superposée à une carte du halo galactique. Une onde lumineuse en bas à gauche de l'image est le sillage des étoiles, et à droite se trouve le Grand Nuage de Magellan et le chemin qu'il emprunte.

Une grande caractéristique bleu clair en haut à droite montre une forte concentration d'étoiles dans l'hémisphère nord de notre galaxie.

Comprendre la matière noire

L'ondulation laissée par le mouvement de la galaxie naine est aussi l'occasion d'étudier la matière noire. Même si la matière noire est invisible, elle fournit une structure dans tout l'univers, y compris la fondation des galaxies.

Donc, si le Grand Nuage de Magellan peut couper le halo de la Voie Lactée et laisser une vague d'étoiles, la même ondulation devrait essentiellement agir comme un contour de la matière noire.

La matière noire tire essentiellement sur le Grand Nuage de Magellan pour le ralentir, rétrécissant l'orbite de la galaxie naine autour de la Voie lactée et provoquant la collision éventuelle.

Bien que cela semble violent, les collisions galactiques sont ce qui a créé les galaxies massives qui peuplent notre univers - et notre propre galaxie a déjà connu des fusions auparavant.

"Ce vol de l'énergie d'une galaxie plus petite n'est pas seulement la raison pour laquelle le (Grand Nuage de Magellan) fusionne avec la Voie Lactée, mais aussi la raison pour laquelle toutes les fusions de galaxies se produisent", a déclaré Rohan Naidu, co-auteur de l'étude et doctorant. étudiant en astronomie à l'Université Harvard, dans un communiqué. “Le sillage sur notre carte est une confirmation très nette que notre image de base de la fusion des galaxies est à jour !”

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Lundi 12 juillet - Vénus embrasse Mars (après le coucher du soleil)

Dans les soirées entourant le lundi 12 juillet, Vénus extrêmement lumineuse et Mars beaucoup plus faible se rencontreront dans une conjonction très étroite assez basse dans le ciel ouest-nord-ouest. Alors que les deux planètes se sont déplacées vers l'est sur leurs orbites (pistes rouges avec dates:heures étiquetées), le mouvement plus rapide de la planète intérieure Vénus lui permettra de rattraper et de passer Mars plus lent de ce soir à demain. Regarder attentivement! Magnitude +1,84 Mars sera près de 200 fois plus faible que la magnitude -3,87 de Vénus, et positionnée à seulement 34 minutes d'arc (soit environ le diamètre de la pleine lune) en bas à gauche de Vénus. Depuis un endroit avec un horizon dégagé, commencez à chercher les planètes après 21 heures environ. heure locale, quand ils sont assis à un diamètre de poing au-dessus de l'horizon. Ils sont fixés à 22 heures. heure locale. Des jumelles (cercle rouge) vous aideront, mais ne les utilisez qu'une fois le soleil complètement couché. Les deux planètes partageront la vue aux jumelles du 4 au 21 juillet environ, mais elles ne seront proches du télescope (cercle jaune) que du 11 au 14 juillet.


Quand la Voie Lactée est-elle visible ?

Le noyau de la voie lactée n'est visible qu'environ la moitié de l'année. L'autre moitié est située sous l'horizon. Pendant les mois d'hiver (décembre et février), il n'est pas visible du tout car il est trop près du soleil. Au printemps (mars – mai), il deviendra d'abord visible quelques heures avant le lever du soleil. En juin, il se lèvera beaucoup plus tôt avant minuit. Les mois d'été (juin et août) sont généralement les meilleurs moments d'observation, car ils seront debout presque toute la nuit. À l'automne (septembre et novembre), la voie lactée sera mieux vue le soir, avant qu'elle ne se couche. Le crépuscule peut illuminer le ciel jusqu'à 2 heures avant le lever du soleil et 2 heures après le coucher du soleil, vous voulez donc éviter ces moments.

La voie lactée se couchait à l'horizon au moment où il faisait noir à Dead Horse Point, UT, début novembre. [Acheter des photos]

La rotation de la terre est ce qui fait que les étoiles semblent se déplacer dans le ciel chaque nuit. Mais la terre ne prend pas réellement 24 heures pour faire une rotation complète. Cela prend 23 heures et 56 minutes. Cette différence de 4 minutes est ce qui fait que les étoiles changent de nuit en nuit. Chaque nuit, une étoile donnée se lèvera, traversera le ciel ou se couchera 4 minutes plus tôt que la nuit précédente. Ce changement s'élève à 2 heures par mois. Par exemple, si la voie lactée se lève à minuit ce soir, dans un mois elle se lèvera à 22h. Si vous sortez en même temps, le ciel sera un peu différent.

Pour avoir une meilleure idée du mouvement des étoiles, téléchargez le logiciel gratuit Stellarium.

Regardez la voie lactée s'élever au-dessus du lac Sugema, en IA, dans cette vidéo en accéléré tournée aux petites heures du matin à la fin du mois d'avril.


Chronologie géologique et biologique de la Terre

Des preuves astronomiques et géologiques indiquent que l'Univers a environ 13 820 millions d'années[42], et notre système solaire a environ 4 567 millions d'années. La Lune de la Terre s'est formée il y a 4 450 millions d'années, à peine 50 millions d'années après la formation de la Terre.

Parce que la composition des roches récupérées de la Lune par les missions Apollo est très similaire aux roches de la Terre, on pense que la Lune s'est formée à la suite d'une collision entre la jeune Terre et un corps de la taille de Mars, parfois appelé Theia , qui s'est accrété en un point de Lagrange à 60° en avant ou en arrière de la Terre. Un bombardement cataclysmique de météorites (le Late Heavy Bombardment) de la Lune et de la Terre il y a 3 900 millions d'années aurait été causé par des impacts de planétésimaux qui étaient à l'origine au-delà de la Terre, mais dont les orbites ont été déstabilisées par la migration de Jupiter et de Saturne pendant la formation du système solaire. Le Mars Reconnaissance Orbiter et le Mars Global Surveyor ont trouvé des preuves que le bassin Borealis dans l'hémisphère nord de Mars peut avoir été créé par un impact colossal avec un objet de 2 000 kilomètres de diamètre au moment du dernier bombardement lourd.[20]

Il y a environ 4 000 millions d'années, la Terre était suffisamment froide pour que des masses terrestres se forment. Le supercontinent Rodinia s'est formé il y a environ 1100 millions d'années, et il s'est brisé en plusieurs morceaux qui se sont séparés il y a 750 millions d'années. Ces morceaux se sont réunis il y a environ 600 millions d'années, formant les montagnes panafricaines dans un nouveau supercontinent appelé Pannotia. Pannotia a commencé à se séparer il y a 550 millions d'années pour former Laurasia et Gondwana. Laurasia comprenait ce qui est maintenant l'Amérique du Nord, l'Europe, la Sibérie et le Groenland. Le Gondwana comprenait ce qui est maintenant l'Inde, l'Afrique, l'Amérique du Sud et l'Antarctique. La Laurasie et le Gondwana se sont réunis il y a environ 275 millions d'années pour former le supercontinent Pangée. L'éclatement de la Pangée, qui se poursuit encore aujourd'hui, a contribué à la formation de l'océan Atlantique.

(mya = il y a des millions d'années)
Les temps sont approximatifs et peuvent varier de quelques millions d'années.
Temps Précambrien
(4567 à 542 millions d'années)

Hadéen Eon (4567 à 4000 mya)
- 4650 mya : Formation de chondres dans la Nébuleuse Solaire
- 4567 mya : Formation du système solaire
Le soleil n'était qu'à 70 % aussi brillant qu'aujourd'hui.
- 4500 mya : Formation de la Terre.
Formation de la Lune
- 4450 mya : La Lune s'accumule à partir de fragments
d'une collision entre la Terre et un planétoïde
L'orbite de la Lune est au-delà de 64 000 km de la Terre.[33]
Le jour de la Terre dure 7 heures[34]
- L'atmosphère originelle d'hydrogène et d'hélium de la Terre
échappe à la gravité terrestre.
- 4455 mya : le verrouillage des marées provoque un côté
de la Lune pour faire face à la Terre en permanence.[30]
- 4280 mya : L'eau a commencé à se condenser sous forme liquide.
- 3900 mya : bombardement cataclysmique de météorites.
La Lune est à 282 000 km de la Terre.[34]
Le jour de la Terre dure 14,4 heures[34]
- L'atmosphère terrestre devient principalement
dioxyde de carbone, vapeur d'eau,
le méthane et l'ammoniac.
- La formation de minéraux carbonatés commence
réduire le dioxyde de carbone atmosphérique.
- Il n'y a aucun enregistrement géologique pour le Hadean Eon.

Eon archéen (4000 à 2500 mya)
Ère éoarchéenne (4000 à 3600 mya)

- 4000 mya : La croûte terrestre s'est refroidie et solidifiée.
- La pression atmosphérique variait de 100 à 10 bar.
- Le jour de la Terre dure 15 heures
Ère paléoarchéenne (3600 à 3200 mya)
Début de la tectonique des plaques
- 3600 mya : Formation du premier supercontinent Vaalbara.
- 3500 mya : Début de la vie monocellulaire (Procaryotes).
Premières bactéries productrices d'oxygène connues :

les cyanobactéries (algues bleu-vert) forment des stromatolites
- Les plus anciens microfossiles sans ambiguïté datent de cette époque.
Ère mésoarchéenne (3200 à 2800 millions d'années)
- 3000 mya : L'atmosphère a 75% d'azote,
15 % de dioxyde de carbone.
- Le soleil éclaire à 80% du niveau actuel.
- 2900 mya : la glaciation de Pongola s'est produite.
Ère néoarchéenne (2800 à 2500 mya)
- 2800 mya : éclatement du supercontinent Vaalbara.
- Le plus ancien enregistrement du champ magnétique terrestre.
- 2700 mya : formation du supercontinent Kenorland.
- Les organismes photosynthétiques prolifèrent.

Eon protérozoïque (2500 à 542 millions d'années)
Ère paléoprotérozoïque (2500 à 1600 mya)
Période sidérienne (2500 à 2300 mya)
- Les continents stables sont apparus pour la première fois.
- 2500 mya : le premier oxygène libre est trouvé
dans les océans et l'atmosphère.
Formations de fer bagué
- 2400 mya : Grand événement d'oxydation,
aussi appelé la catastrophe de l'oxygène.
L'oxydation précipite le fer dissous
créant des formations de fer rubanées.[14]
Les organismes anaérobies sont empoisonnés par l'oxygène.
- 2400 mya : Début de l'ère glaciaire Huronienne
Période rhyacienne (2300 à 2050 millions d'années)
- 2200 mya : Organismes à mitochondries
capables de respiration aérobie apparaissent.
- 2100 mya : Fin de l'ère glaciaire Huronienne
Période Orosirienne (2050 à 1800 millions d'années)
- Orogénie intensive (développement de la montagne)
- 2023 mya : Impact Meteor, cratère de 300 km
Vredefort, Afrique du Sud [9]
- 2000 mya : La luminosité solaire est de 85 % du niveau actuel.
- L'oxygène commence à s'accumuler dans l'atmosphère
- 1850 mya : Impact Meteor, cratère de 250 km
Sudbury, Ontario, Canada [9]
Période Statherienne (1800 à 1600 millions d'années)
- 1800 mya : Supercontinent Columbia (Nuna) formé.
- Une vie unicellulaire complexe est apparue.
- Bactéries et archéens abondants.
Ère mésoprotérozoïque (1600 à 1000 millions d'années)
Période Calymmienne (1600 à 1400 mya)
- Les organismes photosynthétiques continuent de proliférer.
- L'oxygène s'accumule dans l'atmosphère au-dessus de 10 %.
- La formation de la couche d'ozone commence à bloquer
rayonnement ultraviolet du soleil.
- 1600 mya : des cellules eucaryotes (nucléées) apparaissent.
Origine de l'ancêtre de tous les animaux, plantes et champignons

Période Ectasienne (1400 à 1200 mya)
- Les algues vertes (Chlorobionta) et rouges (Rhodophyta) abondent.
Période sténienne (1200 à 1000 mya)
- 1200 mya : la formation de spores/gamètes indique
l'origine de la reproduction sexuée.[36]
- 1100 mya : Formation du supercontinent Rodinia

Ère Néoprotérozoïque (1000 à 542 millions d'années)
Période tonienne (1000 à 850 millions d'années)
- 1000 mya : Apparition d'organismes multicellulaires.
- 950 millions d'années : début de l'ère glaciaire Stuartien-Varangien
- 900 mya : le jour de la Terre dure 18 heures.
La Lune est à 350 000 km de la Terre.[31]
Période cryogénienne (850 à 630 millions d'années)

- 750 millions d'années : Rupture de Rodinia
- 650 mya : * Extinction massive de 70% des plantes marines dominantes
due à la glaciation globale (hypothèse "Snowball Earth").
La Lune est à 357 000 km de la Terre.[31]
Période édiacarienne (vendienne) (630 à 542 millions d'années)
- 600 millions d'années : Formation du supercontinent Pannotia
Le jour de la Terre dure 20,7 heures.[35]
- 590 mya : impact Meteor, cratère de 90 km
Acraman, Australie du Sud

- 580 mya : organismes à corps mou développés :
Méduses, Tribrachidium et Dickinsonia apparu.
- 570 mya : Fin de l'ère glaciaire Stuartien-Varangien
Des invertébrés à carapace sont apparus
- 550 mya : Pannotia fragmenté en Laurasia et Gondwana

Eon phanérozoïque
(542 millions d'années à présent)

Ère paléozoïque (542 à 251 millions d'années)
Période cambrienne (542 à 488,3 millions d'années)
- Abondance de la vie multicellulaire.
- La plupart des grands groupes d'animaux apparaissent d'abord
Stade Tommotien (534 à 530 millions d'années)
- 510 mya : Des vertébrés sont apparus dans l'océan.
La luminosité solaire était de 6% inférieure à celle d'aujourd'hui.
Période Ordovicienne (488,3 à 443,7 millions d'années)

- divers invertébrés marins, tels que les trilobites,
est devenu commun
- Premières plantes vertes et champignons sur terre.
- Chute du dioxyde de carbone atmosphérique.
- 450 mya : Début de la période glaciaire andine-saharienne.
- 443 mya : Glaciation du Gondwana.
* Extinction massive de nombreux invertébrés marins.
Deuxième plus grand événement d'extinction de masse.
49% des genres de faune ont disparu.
Période silurienne (443,7 à 416 millions d'années)

- 420 mya : Fin de la période glaciaire andine-saharienne.
- Stabilisation du climat terrestre
- Les plantes terrestres et les récifs coralliens sont apparus
- Premier poisson à mâchoires - requins
- Des insectes (araignées, mille-pattes) et des plantes apparaissent sur terre
Période Dévonienne (416 à 359,2 millions d'années)

- Des fougères et des plantes à graines (gymnospermes) sont apparues
- Formation des premières forêts
- Le jour de la Terre est

21,8 heures.
- 400 mya : des animaux terrestres sont apparus, des insectes sans ailes
- 376 mya : Viluy piège l'éruption volcanique de la grande province ignée
- 375 mya : Vertébrés à pattes, comme Tiktaalik apparu.
- Le niveau d'oxygène atmosphérique est d'environ 16%

- Les premiers amphibiens apparaissent.
- 374 mya : * Extinction massive de 70% des espèces marines.
Ce fut une longue série d'extinctions
survenant sur 20 millions d'années.
Preuve d'anoxie dans les eaux de fond océaniques,
et refroidissement global. Les températures de surface ont chuté
d'environ 93°F (34°C) à environ 78°F (26°C)
- 370 mya : premiers arbres sont apparus
- 359 mya : Impact Meteor, cratère de 40 km
Woodleigh, Australie
Période carbonifère (359,2 à 299 millions d'années)
Epoque Mississippienne (359,2 à 318,1 millions d'années)
(Carbonifère inférieur)
- 350 mya : Début de l'ère glaciaire du Karoo.

- Les grands arbres primitifs se développent
- Premiers insectes ailés
- Les forêts sont constituées de fougères, de lycopodes, de prêles et de gymnospermes.
- Les niveaux d'oxygène augmentent
- 324 mya : Vertébrés synapsides, ancêtres des mammifères,
apparaître sur terre.
- Les mers couvraient des parties des continents
- Apparition d'animaux pondant des œufs amniotes (318 mya)
Epoque de Pennsylvanie (318,1 à 299 millions d'années)
(Carbonifère supérieur)
- 300 mya: First reptiles (diapsids) appeared.
They were ancestors of crocodiles, dinosaurs and pterosaurs.
- Atmospheric oxygen levels reach over 30%
- Earth day is

22.4 hours long.
The Moon is 375,000 km from Earth.[31]

- Giant arthropods populate the land
- Transgression and regression of the seas
caused by glaciation
- Deposits of coal form in Europe, Asia,
and North America
Permian Period (299 to 251 mya)

- 275 mya: Formation of the supercontinent Pangea

- Conifers and cycads first appear
- Earth is cold and dry

- 167 mya: Meteor impact, 80 km crater
Puchezh-Katunki, Russia [9]
- 166 mya: Evolutionary split of monotremes from primitive mammals

- 150 mya: First birds like Archaeopteryx apparaître
- 148 mya: Evolutionary split between
marsupial and eutherian mammals
- 145 mya: Meteor impact, 70 km crater
Morokweng, South Africa [9]
Cretaceous Period (145.5 to 65.5 mya)
- Period of Active Crust Plate Movements
- 133 mya: Meteor impact, 55 km crater
Tookoonooka, Australia [9]
- 125 mya: Africa and India separate from Antarctica

- Flowering plants (angiosperms) appeared
Montsechia vidalli was one of the first angiosperms.
- 120 mya: Global warming event starts
Carbon dioxide levels were 550 to 590 ppm [27]
- Proliferation of single-cell organisms (diatoms, dinoflagellates,
and calcareous nannoplankton) changed ocean composition.
- 116 mya: First birds with beaks without teeth.
- 110 mya: Crocodiles appeared
- Snakes evolved during the mid-Cretaceous
- 105 mya: South America breaks away from Africa
- Formation of the Atlantic Ocean

Tertiary Period (65.5 to 2.58 mya)

Paleocene Epoch (65.5 to 55.8 mya)
- 63 mya: End of Deccan Traps volcanic eruptions in India
- Flowering plants become widespread.
- 70% of new bird lineages evolved within five million years
after the extinction of the dinosaurs.
- Social insects achieve ecological dominance.

- Appearance of placental mammals
(marsupials, insectivores, lemuroids, creodonts)
- 60 mya: Earliest known ungulate (hoofed mammal)
- The Laramide orogeny starts forming the Rocky Mountains
and draining the Western Interior Seaway.
- First appearance of grasses.[43]
- 55.8 mya: Major global warming episode (PETM)[39]
North Pole temperature averaged 23°C (73.4°F),
CO2 concentration was 2000 ppm.
Eocene Epoch (55.8 to 33.9 mya)
- 50 mya: India meets Asia forming the Himalayas
- 45 mya: Earth day is 24 hours long.
The Moon is 378,000 km from Earth.[32]
- Modern mammals appear
rhinoceros, camels, early horses and
lemur-like primates appear
- 35.6 mya: Meteor impacts, 90 and 100 km craters
Chesapeake Bay, Virginia, USA, and
Popigai, Russia [9,10]
- Global temperature dropped 10°C during the Eocene.
- 34 mya: Global cooling creates
permanent Antarctic ice sheet [21]
Oligocene Epoch (33.9 to 23.03 mya)
- 30 mya: Australia and South America separate from Antarctica

- First elephants with trunks
- 27.8 mya: La Garita, Colorado supervolcanic eruption

Miocene Epoch (23.03 to 5.3 mya)
- African-Arabian plate joined to Asia
- 21 to 14 mya: Miocene warming period
- 14 mya: Circum-polar ocean circulation builds up Antarctic ice cap.
- 14 to 6 mya: Global temperature drops by 4°C.
- First raccoons appear.
- Drying of continental interiors
- Forests give way to grasslands
- 6 mya: Upright walking (bipedal) hominins appear
Pliocene Epoch (5.3 to 2.58 mya)
- 4.4 mya: Appearance of Ardipithecus, an early hominin genus.
- 4 mya: North and South America join at the Isthmus of Panama.
Animals and plants cross the new land bridge.
Ocean currents change in the newly isolated Atlantic Ocean.

- 3.9 mya: Appearance of Australopithecus, genus of hominids.
- 3.7 mya: Australopithecus hominids inhabit Eastern and Northern Africa.
- 3 mya: Formation of Arctic ice cap.
- Accumulation of ice at the poles
- Climate became cooler and drier.
- Spread of grasslands and savannas
- Rise of long-legged grazing animals
Quaternary Period (2.58 mya to today)
Pleistocene Epoch (2.58 mya to 11,400 yrs ago)
- Several major episodes of global cooling, or glaciations

- 2.4 mya: Homo habilis apparu
- 2.1 mya: Yellowstone supervolcanic eruption
- 2 mya: Tool-making humanoids emerge.
Beginning of the Stone Age.
- 1.7 mya: Homo erectus first moves out of Africa
- 1.3 mya: Yellowstone supervolcanic eruption
- 1.3 mya to 820,000 yrs ago: Sherwin Glaciation
- Presence of large land mammals and birds
- 790,000 yrs ago: First use of fire by hominds[40]
- 700,000 yrs ago: Human and Neanderthal lineages start to diverge genetically.
- 680,000 to 620,000 yrs ago: Günz/Nebraskan glacial period
- 640,000 yrs ago: Yellowstone supervolcanic eruption
- 530,000 yrs ago: Development of speech in Homo Heidelbergensis[15]
- 455,000 to 300,000 yrs ago: Mindel/Kansan glacial period
- 400,000 yrs ago: Hominids hunt with wooden spears
and use stone cutting tools.
- 370,000 yrs ago: Human ancestors and Neanderthals
are fully separate populations.

- 300,000 yrs ago: Hominids routinely use controlled fires
- 230,000 yrs ago: Neanderthal man spreads through Europe
- 200,000 to 130,000 yrs ago: Riss/Illinoian glacial period
- 160,000 yrs ago: Homo sapiens apparu.
Origin of human female lineage.[3]
- 125,000 yrs ago: Eemian stage or Riss/Würm interglacial period.
Hardwood forests grew above the Arctic Circle.
Melting ice sheets increased sea level by 6 meters (20 feet)
- 110,000 yrs ago: Start of Würm/Wisconsin glacial period
- 105,000 yrs ago: Stone age humans forage for grass seeds such as sorghum.
- 80,000 yrs ago: Non-African humans interbreed with Neanderthals[28]
- 74,000 yrs ago: Toba volcanic eruption
releases large volume of sulfur dioxide
- 71,000 yrs ago: Invention of the bow and arrow.[41]
- 70,000 yrs ago: Tahoe glacial maximum
glaciers cover Canada and northern US.
- 55,000 yrs ago: Humans colonize Australia
- 46,000 yrs ago: Australia becomes arid,
bush fires destroy habitat, and megafauna die off.

- 40,000 yrs ago: Cro-Magnon man appeared in Europe.
- 28,000 yrs ago: Neanderthals disappear from fossil record.[29]
- 26,500 yrs ago: Taupo supervolcanic eruption in New Zealand.
- 22,000 yrs ago: Tioga glacial maximum
sea level was 130 meters lower than today.
- 20,000 yrs ago: Invention of fired ceramic pottery.
- 19,000 yrs ago: Antarctic sea ice starts melting.[22]
- 15,000 yrs ago: Bering land bridge between Alaska and Siberia
allows human migration to America.

- 12,900 yrs ago: Comet impact by Great Lakes [23, 24, 25]
Extinction of American megafauna such as the mammoth
and sabretooth cat (Smilodon), as well as the end of Clovis culture
- 12,000 yrs ago: Construction of Göbekli Tepe in Turkey.
- 11,400 yrs ago: End of Würm/Wisconsin glacial period.
Sea level rises by 91 meters (300 ft)
Holocene Epoch (11,400 years ago to today)
- Development of agriculture
- Domestication of animals.
- 9,000 yrs ago: Metal smelting started
- 5,500 yrs ago: Invention of the wheel
- 5,300 yrs ago: The Bronze Age
- 5,000 yrs ago: Development of writing

- 4,500 yrs ago: Pyramids of Giza
- 3,300 yrs ago: The Iron Age
- 2,240 yrs ago: Archimedes develops formula
for the volume of a sphere.
- yrs ago: Start of the Common Era (CE)
- 1781 CE: James Watt patented a steam engine
that powered the Industrial Revolution.
- 1880 CE: Beginning of commercial use of electricity.
- 1945 CE: Atomic age - First nuclear explosion
- 1957 CE: Space age - Launch of Sputnik
Man-made satellite orbits the Earth.

- 1969 CE: Humans walk on the surface of the Moon.
- 1969 CE: Start of the Internet global information network.

Extinction Events
There have been five major mass extinctions events: the terminal Ordovician (443 mya), Late Devonian (374 mya), terminal Permian called the "Great Dying" (251 mya), terminal Triassic (201), and terminal Cretaceous called the K/T event (65.5 mya). The Ordovician extinction was caused by global cooling and glaciation. The other four are associated with prolonged volcanism in large igneous provinces, although a meteorite impact also contributed to the K/T event.

Humans as agents of environmental change
Some scientists have tried to correlate the migration of humans to America with the extinction of the megafauna of the Pleistocene Epoch while others feel that weather changes brought about by the explosion of an asteroid or comet over North America might have been responsible.[25] There is no doubt that human activities can have a substantial impact on the environment and native species. The dodo, a flightless bird indigenous to Mauritius, became extinct in the late 17th century from massive hunting and the introduction of animals such as dogs, pigs, and cats. The Passenger Pigeon went from being the most common bird in North America to extinction by the end of the 19th century due to hunting and loss of habitat by deforestation. Overfishing the costal waters of California in 1945 produced 235,000 tons of fish, but in 1948 only 15,000 tons of fish were caught which led to the collapse of Cannery Row. The Dust Bowl was a man-made ecological disaster caused by deep plowing of the top soil of the Great Plains which destroyed native grasses whose roots had protected the soil from erosion. Drought and wind created a period of severe dust storms between 1930 and 1936. Soils that had been fertile became incapable of growing crops after the top soil was blown away. The contemporary destruction of tropical forests by the logging industry and the large-scale clearing of forests to plant commercial crops is already having harmful ecological effects that are likely to become worse if non-sustainable practices continue to be used.

The Earth's near-term future
Human industrial activity that relies on burning fossil fuels, such as coal and petroleum products, has been generating the greenhouse gases carbon dioxide (CO2), methane (CH4), and nitrous oxide (N2O), in large quantities since about 1750. The chart below shows the levels of atmospheric carbon dioxide during the last millennium and its sharp rise during the last century.[2] Atmospheric models predict that elevated greenhouse gases will cause global warming and influence weather patterns that will melt polar ice and destroy the habitat of animals such as the polar bear. The increase of global temperatures will also reduce the amount of snow deposited on mountains thus decreasing the flow of water in rivers which are now used for navigation, irrigation, and as sources of potable water. Carbon dioxide will also increase the acidity of sea water and threaten coral reefs and shell-building oceanic life forms.

As of February 2016, the monthly average level of carbon dioxide was 404.02 ppm at the National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA) laboratory in Mauna Loa, Hawaii, and the level continues to increase steadily. In the following image, the dashed red line represents the monthly mean values of CO2 with the points centered on the middle of each month. The black line represents the same, after correction for the average seasonal cycle.

Analysis of core sediments in the Arctic Circle indicate that 55 million years ago, the carbon dioxide concentration was 2,000 ppm and the North Pole's temperature averaged 23°C (73.4°F) compared to a mean annual temperature of -20°C today.[4] Satellite images by NASA show approximately a 20% reduction in the Earth's minimum ice cover between 1979 and 2003.[5] Arctic perennial sea ice has been decreasing at a rate of 9% every ten years. At this rate, the summertime Arctic Ocean will be ice-free before the year 2100.

There is a large amount of water stored as ice over the landmasses of Greenland and Antarctica. If the ice sheets melt, the resulting rise in global sea level will flood many coastal areas around the world. The Greenland ice sheet contains enough water to increase the global sea level by 24 feet (7.3 meters), the West Antarctic ice sheet could raise sea level by 19 feet (5.8 meters), and the East Antarctic ice sheet could raise the sea level globally by 170 feet (51.8 meters).[12] The combined effect of melting all the ice on Greenland and Antarctica would result in a sea level rise of 213 feet (65 meters).

Using computer models, scientists at the University of Arizona Department of Geosciences have created maps that show areas susceptible to rises in sea level (in red). The following map shows that a 6-meter (20-foot) rise would flood Miami, Fort Lauderdale, Tampa, and the entire Florida coastline, as well as parts of Orlando and other inland areas. Most of the city of New Orleans, Louisiana will disappear under water if the sea rises six meters. Some scientists have warned that by the year 2200, at the current rate of greenhouse gas emissions from human activities, the atmospheric levels of carbon dioxide, methane, and nitrous oxide will be at the same levels associated with mass-extinction events in the Earth's past.[8]

The Earth's long-term future
The future of the Earth is linked to the fate of the Sun. The Sun is halfway through its life cycle and will exhaust its supply of hydrogen fuel in around 4,000 million years. As the Sun cools, its core will collapse and its atmosphere will expand transforming the Sun into a red giant star. The swelling Sun will engulf the planets closest to it, and the Earth will be completely vaporized. The Sun will die in several stages. When its core crashes inwards, it will start fusing helium atoms into carbon. When the helium supply runs out, the center will collapse again and form a white dwarf star that will become dimmer until its light finally fades. The final collapse of stars which are a few times larger than the Sun ends in a massive supernova explosion that leaves behind a rapidly spinning neutron star.

Long before the Sun becomes a white dwarf, 2,000 million years from now, our Milky Way Galaxy is predicted to collide with the Andromeda Galaxy.[13] The collision will take place for several million years and result in one combined super galaxy named Milkomeda. The sun may become part of the Andromeda system during the collision and could eventually end up far away from the new merged galactic center. The Earth may also eventually lose its Moon. Scientists using the laser ranging retroreflector positioned on the Moon in 1969 by the Apollo 11 astronauts have determined that the Moon is receding from Earth at a rate of about 3.8 centimeters per year.

(my = millions of years)
Earth's Long-Term Future
+200 years: Possible global warming event caused by anthropogenic carbon dioxide (CO2)[8]
+1500 my: Sun is about 6000 million years old and 15% brighter than today.
+2000 my: Milky Way Galaxy starts colliding with Andromeda Galaxy.[13]
+3000 my: Solar system becomes part of the new Milkomeda Galaxy.
+4000 my: Sun is about twice as bright as today and its radius is 40% greater.
Sun starts to exhaust its supply of hydrogen.
+5000 my: Sun starts changing into a red giant star, 3 times its present size.[18]
Earth is engulfed by the red giant Sun.
+10000 my: Red giant Sun collapses and becomes a white dwarf.
+20000 my: White dwarf Sun becomes a black dwarf.

Age - An age is a unit of geological time shorter than an epoch, usually lasting several million years.

Anthropocene - A proposed era denoting the time when human activity started having a global impact on the Earth's surface, atmosphere and hydrosphere.

Archean, Archaean - An eon of geologic time extending from about 4000 to 2500 million years ago. Derived from the Greek archaios meaning "ancient". The Archean eon is divided into four eras: Eoarchean, Paleoarchean, Mesoarchean, and Neoarchean.

Cambrian - The first period of the Paleozoic Era, during which most modern animal phyla developed. The name derives from Medieval Latin Cambria "Wales".

Cenozoic, Caenozoic, Cainozoic - The current geologic era, which began 65.5 million years ago and continues to the present. The word comes from the Greek kainos "new" + zoe "life".

Cretaceous - A Period from 145 to 65.5 million years ago divided into two epochs:
Le Early Cretaceous Epoch had six Ages: Cenomanian, Turonian, Coniacian, Santonian, Campanian, and Maastrichtian.
Le Late Cretaceous Epoch had six Ages: Berriasian, Valanginian, Hauterivian, Barremian, Aptian, and Albian.

Eocene Epoch - An epoch from 54.8 to 33.9 million years ago with four Ages: Ypresian, Lutetian, Bartonian, and Priabonian.

Eon - A primary division of geologic time lasting over 500 million years, four of which have been defined: Hadean, Archean, Proterozoic, and Phanerozoic. Eons are divided into Eras, which are in turn divided into Periods, Epochs and Ages.

Époque - A division of geologic time lasting tens of millions of years. Epochs are subdivisions of geologic periods.

Era - A division of geologic time of several hundred million years in duration. An era is smaller than an eon and longer than a period.

Geologic Time Scale - A categorization of geological events based on successively smaller time spans: eons, eras, periods, epochs, and ages.

Hadean - The earliest eon in the history of the Earth from the first accretion of planetary material until the date of the oldest known rocks. The name "Hadean" derives from the Greek Hades "Hell".

Holocene - An epoch starting 11,400 years ago to today. From holo- "whole" + Greek kainos "new".

Jurassic - A Period from 200 to 145 million years ago divided into three epochs:
Le Early Jurassic Epoch has four Ages: Hettangian, Sinemurian, Pliensbachian, and Toarcian.
Le Middle Jurassic Epoch has four Ages: Aalenian, Bajocian, Bathonian, and Callovian.
Le Late Jurassic Epoch has three Ages: Oxfordian, Kimmeridgian, and Tithonian.

Mesoproterozoic - an era with three periods: Calymmian, Ectasian, and Stenian.

Mesozoic - An era of time during the Phanerozoic eon lasting from 251 million years ago to 65.5 million ago. Derived from the Greek mesos "middle" + zoe "life".

Miocene Epoch - An epoch from 23.03 to 5.3 million years ago with six Ages: Aquitanian, Burgidalian, Langhian, Serravalian, Tortonian, and Messinaian. The name is derived from Greek meiōn "less" + kainos "new".

Neogene - A period from 23.03 to today. This is the new name given to the time starting from the Miocene Epoch to today.

Neoproterozoic - An era with three periods: Tonian, Cryogenian, and Ediacaran.

Oligocene Epoch - An epoch from 33.9 to 23.03 million years ago with two Ages: Rupelian and Chattian. Derived from oligo- "few" + Greek kainos "new".

Paleocene, Palaeocene Epoch - An epoch from 65.5 to 54.8 million years ago with three Ages: Danian, Selandian, and Thanetian.

Paleogene - A period from 65.5 to 23.03 million years ago. This is the new name given to the first portion of the Tertiary Period.

Paleoproterozoic - an era with four periods: Siderian, Rhyacian, Orosirian, and Statherian.

Paleozoic, Palaeozoic - An era of geologic time lasting from 542 to 248 million years ago. Derived from the Greek palai "long ago, far back" + zoe "life".

Point final - A division of geologic time lasting tens of millions of years which shorter than an era and longer than an epoch.

Phanerozoic - The most recent eon of geologic time beginning 542 million years ago and continuing to the present. Derived from the Greek phaneros "visible" + zoe "life".

Pleistocene - An epoch from 2.58 mya to 11,400 years ago. Derived from Greek pleistos "most" + kainos "new".

Pliocene - An epoch from 5.3 to 2.58 million years ago with two Ages: Zanclean and Piacenzian. Derived from Greek pleiōn "more" + kainos "new".

Precambrian - Geologic time from the beginning of the earth to the beginning of the Cambrian Period of the Paleozoic Era.

Proterozoic - The geologic eon lying between the Archean and Phanerozoic eons, beginning about 2500 and ending 542 million years ago. Derived from the Greek proteros "earlier" + zoe "life". The Proterozoic eon is divided into the Paleoproterozoic era, Mesoproterozoic era, and Neoproterozoic era.

Quaternary - An informal sub-era from 2.58 or 1.8 mya to today. The Quaternary is traditionally associated with the Holocene and Pleistocene, but an alternative definition sets its start during the cycle of glacials and interglacials around 2.6 mya.

Étape - A succession of rock strata laid down in a single age on the geologic timescale.

Tertiary - An informal sub-era from 65.5 to 2.58 or 1.8 million years ago, depending on how the Quaternary is defined. The Tertiary overlaps with the Neogene Period and is divided into five epochs:
Paleocene, Eocene, Oligocene, Miocene, and Pliocene.

Triassic - A Period from 251 to 200 million years ago divided into three epochs:
Le Early Triassic Epoch has two Ages: Induan and Olenekian.
Le Middle Triassic Epoch has two Ages: Anisian and Ladinian.
Le Late Triassic Epoch has three Ages: Carnian, Norian, and Rhaetian.

References

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    Y-chromosomal Adam
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Frequent misspellings of geologic terms and Evolutionary periods of the Earth:
creataceous, cretaceus, cretacous, jurassique, jurasik, jurasic, jurossic, myscene, myocene, myoscene, phanaerozoic, triasic


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